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Tom Jones(汤姆 · 琼斯)

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发表于 2009-7-27 22:14 | 显示全部楼层 |阅读模式 |

Tom Jones(汤姆 · 琼斯)

Tom-Jones.jpg

        摇滚乐界的评论家们,往往有着许多偏执的想法,对于形象太过健康或纯洁、作品比较缺乏所谓「深度」、或者是太受成年女性喜爱的艺人,都嗤之以鼻,拒绝承认他们的重要性,甚至毫不客气的指称他们的作品「根本没有发行的价值」。事实上,歌迷大众的看法却可能完全不同。来自英国的资深歌手汤姆 · 琼斯(Tom Jones)也是这种「陋习」的受害者之一。尽管评论家们不愿意承认,这个现年已经六十九岁的歌手,却仍然备受喜爱,在他成名至今超过四十年的歌唱生涯中,从摇滚、流行、乡村、爵士、百老汇、甚至到舞曲,他都曾经有过突出的表现。也许很多人都不知道,脍炙人口的乡村歌曲经典「Green, Green Grass of Home」,虽然早在1965年就由资深乡村歌手波特 · 华格纳(Porter Wagoner)唱红,但是直到汤姆 · 琼斯予以翻唱,才真正的红遍国际,而绝大多数人甚至还以为他才是原唱呢。而尽管他早已不再年轻,在演唱的舞台上却依然散发着狂热的魅力,被形容为「性感炸弹」。他为电影「一路到底:脱线舞男」(The Full Monty)演唱的主题曲「You Can Leave Your Hat On」,也造成疯狂的轰动。

        本名叫做「汤玛斯 · 琼斯 · 伍德华」(Thomas Jones Woodward)的汤姆 · 琼斯,1940年的六月七日出生于英国南威尔斯的小镇,从小就喜欢在家族的聚会、或者是母亲跟妇女界朋友的活动中引吭高歌。他也曾经参加过学校的合唱团,不过据说因为他的声音太响亮、盖过了其他同学的歌声,而遭到「开除」。到了50年代的中期,他迷上了当时刚刚兴起的摇滚乐。只是,他却成了个「问题少年」,经常因为跷家、逃学、喝酒和泡妞而受罚,也因而受到排挤。由於罹患结核病,他在家休养了将近一年,用听音乐和绘画来打发时间。十六岁那年,他中辍学业,第二年就「奉儿女之命」结了婚。

        为了养家,他在一家造纸厂打夜工,虽然收入还不错,他却面临了抉择,因为他无法一边上班、一边卖唱,考虑之后,他辞去了纸厂的工作。1963年,他在一家酒店喝酒的时候,被当地一支摇滚乐队的领班看上。该团本来有个主唱,比较偏爱唱抒情歌谣曲,领班有点不满,而由於当天晚上那位主唱突然因故没有出现,领班就连哄带劝的拐TJ上台客串。从来没有当过主唱的他,还得先藉酒壮胆,才敢上场。本来说好只是客串一次的,由于观众热情的反应,使得他就此上癮,不但成了「参议员」(The Senators)乐队的新任主唱,改用「汤米 · 史考特」(Tommy Scott)当作艺名,也发现了自己歌唱的本钱似乎大有可为。

        就这样,穿着黑色皮衣的汤姆 · 琼斯,开始在南威尔斯一带打开知名度,凭著狂野的台风,被暱称为「老虎汤姆」。儘管拥有了不少支持者,他还是习惯先喝上一打啤酒才登台演唱,不过乐队的伙伴们并不在意,因为他总是能够迷倒所有的观眾。有一次,他们获得机会,为当时已经小有名气的「比利 · 克拉玛与达科他人」(Billy J Kramer and the Dakotas)的演唱会助阵,结果由于台下疯狂的反应,克拉玛不得不临时安排「参议员」继续演出另外一段,好让听众满意。汤姆 · 琼斯信心满满,希望更进一步。问题是,英国音乐表演事业中心的伦敦却根本还没听说过身在南威尔斯的他。这个时候,有两位当地的作曲家,雷蒙 · 葛福瑞(Raymond Godfrey)和约翰 · 葛莱斯登贝瑞(John Glastonbury)表示愿意帮助他。这两位作曲家跟伦敦的乐曲出版商有过接触,被要求找一支乐队来灌录他们作品的Demo,看到「参议员」的演出之后,他们大为激赏,於是联手成了该团的经纪人,也协助他们灌录Demo。1964年,他们跟制作人乔 · 米克(Joe Meek)合作,灌录了几首歌,开始在伦敦到处拜访唱片公司,打算得到合约,推出一张单曲,但由于他们和乔米克意见不合,多次争执的结果,乔米克拒绝让歌曲发行。

        在挫折之中,「参议员」返回南威尔斯,继续找机会卖唱。有一天晚上,一位出生于南威尔斯、已经在伦敦建立事业的经纪人戈登 · 密尔斯(Gordon Mills)听到他们的表演,看上了汤姆 · 琼斯的才华,才听他唱了几个小节,就知道这个年轻人将会在歌坛大放异彩。米尔斯跟葛福瑞和葛莱斯登贝瑞达成协议,两人同意让出经纪权,条件是汤姆 · 琼斯日后所有的收入都必须给他们百分之五。这个协议,在后来闹得很不愉快,打了很长一段时间的官司。不过,至少密尔斯已经成了汤姆 · 琼斯的经纪人,带著他转往伦敦发展。而由于当时伦敦已经有另外一个歌手以「汤姆 · 史考特」的名字活跃,因此密尔斯为他更改一个名字,就此成为「汤姆 · 琼斯」,而「参议员」也改名为「花花公子」(The Playboys)。

        在戈登 · 密尔斯(Gordon Mills)的率领之下,汤姆 · 琼斯前往伦敦,开始拜访唱片界,只是,他们却到处碰壁。几乎所有的唱片公司都认为,他的歌喉太粗糙、也太「有力」,而他的表演风格也太过鲁莽、太过「性感」,他听起来像个黑人,在舞台上的动作很像猫王,他们很担心他难以讨好市场,甚至会被舆论批判为「下流」,所以纷纷表示敬谢不敏。还好,他们两人锲而不舍的继续努力,总算在1964年获得Decca唱片的合约,随即在那年的年底推出首张单曲「Chills & Fever」,可惜根本无法打进排行。不过,1965年发表的第二首单曲,情况可就完全不同了,那是戈登 · 密尔斯亲自谱写的「It's Not Unusual」,以强而有力的编曲,烘托着汤姆 · 琼斯经过改善、富有感染力的歌声,立刻造成轰动。当时,BBC还认为这首歌曲太过「火热」而拒绝播放,反倒是一家地下电台独排众议、予以强力放送,因而获得热烈的反应,很快的流行起来,甚至还夺下了英国排行的冠军,在美国也打进前十名,使得汤姆 · 琼斯一夜成名。陆续唱出「Once Upon a Time」和「With These Hands」之后,当时正红的流行音乐大师布特 · 巴恰拉哈(Burt Bacharach)也看上了他的魅力,邀请他主唱自己为电影「金丝猫」谱写的同名主题曲「What's New, Pussycat」,也再度造成轰动,在美国甚至拿到第三名。就这样,一颗巨星诞生了。

        眼见汤姆 · 琼斯走红,当时正在拍摄第四集的「007」电影也慕名而来。从1963年的第二集开始,他们就决定每一集都聘请当时最有市场魅力的歌手来演唱主题曲,第二集请来麦特 · 门罗(Matt Monro)演唱的「From Russia with Love」和第三集邀请雪莉 · 贝西(Shirley Bassey)演唱的「Goldfinger」都造成轰动,因此他们也聘请TJ,负责主唱第四集「霹靂弹」的同名主题曲「Thunderball」,果然也随着影片的上映而在1966年红遍全球。由于疯狂走红,汤姆 · 琼斯应邀前往美国访问,也因而遇见了猫王,两人结为好友,直到猫王病逝,来往都非常密切,据说猫王还经常打电话到电台,点播汤姆 · 琼斯的歌曲呢。

        同样在1966年,汤姆 · 琼斯先后又推出「To Make A Big Man Cry」、「Stop Breaking My Heart」、「Once There Was A Time」、和「Not Responsible」等单曲,可是他们却发现,汤姆 · 琼斯受欢迎的程度显然开始下滑,不但都无法进入前十名,甚至根本没有上榜。戈登 · 密尔斯立即开始动脑筋,为他设计新的歌路,安排他演唱比较抒情的歌谣曲,希望他尝试摆脱先前狂野的摇滚,把目标瞄准成年人的市场。当时,对汤姆 · 琼斯相当具有影响力的美国歌手杰瑞 · 李 · 路易斯(Jerry Lee Lewis)刚刚翻唱了波特 · 华格纳(Porter Wagoner)在1965年唱红的乡村歌曲「Green, Green Grass of Home」,虽然反应冷淡,却给他们带来灵感,决定也予以翻唱。这个决定,果然正确。1966年冬天,汤姆 · 琼斯以这首歌造成空前的轰动,再度夺下英国冠军,在美国也拿到第十一名,使得汤姆 · 琼斯因此而名满全球,绝大多数人提起这首歌,都以为他就是原唱呢。

        由于「Green, Green Grass of Home」所获得的成功,汤姆 · 琼斯接着又先后唱出「Detroit City」和「Funny Familiar Forgotten Feelings」等翻唱的乡村名曲,成绩也都相当理想,而戈登 · 密尔斯甚至还如法炮制,安排旗下另外一位歌手英格柏特 · 亨普汀克(Engelbert Humperdinck)也采用相同的路线,以「Release Me」和「There Goes My Everything」开始走红。在如日中天的情况下,汤姆 · 琼斯在1967年首度前往拉斯维加开唱,缔造了惊人的票房,也代表他已经在美国成了超级巨星,因此他后来不断的应邀前去作秀。那年秋天,暂时改唱抒情歌谣曲的他,推出了一首「I'll Never Fall in Love Again」。这是根据资深歌手山米 · 凯(Sammy Kaye)在1950年的畅销曲「Wanderin'」填上新的歌词改编而成的,汤姆 · 琼斯用充满浓烈情感的歌喉唱出,甚至在某些部分大胆的演出哭腔,把一个大男人在失恋中的挫折表现得淋漓尽致,又再度造成轰动,在英国拿到亚军。有趣的是,布特 · 巴恰拉哈也在1969年发表另外一首相同标题、但是曲调比较轻快的歌曲,而且出现狄昂 · 华韦克(Dionne Warwick)等人的录音版本,汤姆 · 琼斯的唱片公司也顺势重新推出他曾经於1967年获得美国排行第四十九名的这首歌,结果拿到第八名。

        在「I'll Never Fall in Love Again」之后,汤姆 · 琼斯继续唱出「I'm Coming Home」,获得英国亚军,不过在美国的成绩比较不是那么理想,只拿到第五十七名。接着,他又推出一首叙事风格强烈的「Delilah」,用古老神话故事里面的大力士「参逊」被心爱的女人「狄莱拉」背叛的故事当作比喻,叙述一个男子在心上人移情别恋之后,失去了活下去的勇气,愤而将他的「狄莱拉」杀害。透过汤姆 · 琼斯充满浓烈感情的诠释,这首歌也轰动全球,获得英国排行亚军,也成为汤姆 · 琼斯毕生最受到歌迷们喜爱的经典之一。

        汤姆 · 琼斯在赌城拉斯维加的个人秀越来越走红,从「红鹤」饭店、「国际」饭店到「凯撒宫」,场地越来越大,好应付越来越多慕名而来的歌迷。1968年夏天,在「Delilah」之后,他又推出充满挑逗意味的「Help Yourself」,再度造成轰动。打从青春期以来,他最有兴趣的事情,除了音乐之外,就是酒与色。在他的节目中,这些特质也发挥得淋漓尽致,他不但用歌声娱乐大众,更毫不掩饰的卖弄著他的性感,经常唱着、唱着就开始宽衣解带,对着台下的女性观众们拼命「放电」,惹得那些熟女们忘情的尖叫,抢着拿手绢替他擦汗,还不忘记用他擦过汗水的手绢擦自己的脸,甚至对着他拋掷内衣和旅馆房间的钥匙。由于在赌城的秀场受到疯狂的欢迎,他逐渐把重心放在作秀上面,减少了唱片的录音。1969年二月,他的秀场魅力延烧到电视上,ABC电视网制作播出的「汤姆琼斯剧场」(This Is Tom Jones)成了收视率超高的综艺影集,世界各国的电视台都争相购买播映权。每次节目的最后一段,观众们都会看到他对着现场以熟女为主的歌迷卖弄性感的现场演唱。节目开始播出不久,他又以「Love Me Tonight」轰动国际。

        在「汤姆琼斯剧场」,除了汤姆 · 琼斯个人的魅力,他也经常邀请许多最具有号召力的特别来宾,包括强尼 · 卡许(Johnny Cash)、「比吉斯」合唱团(Bee Gees)、珍妮丝 · 乔普林(Janis Joplin)和「忧郁蓝调」乐队(Moody Blues)等等,都曾经在节目中跟他有过精彩的合作。这个节目陆续制播了三季,在1971年落幕。由于赌城大秀和电视节目的广受欢迎,他的「Tom Jones Live」、「Tom Jones Live in Las Vegas」和「This Is Tom Jones」等专辑也先后大卖,在美国和欧洲各地都打进排行前十名,而在这段期间他所推出的「Without Love (There Is Nothing)」、「Daughter of Darkness」和「I (Who Have Nothing)」等单曲也都风靡国际。

        「汤姆琼斯剧场」为汤姆 · 琼斯带来丰厚的收入,据说他每一季获得的酬劳高达美金九百万元。只是,这样的「好运」却也引起了困扰。首先,他在成名之前的那两位经纪人开始眼红,一状告上法庭,要求他给付先前约定好的分红。接着,他的「参议员」(The Senators)乐队也宣告解散,主要是因为他长期在赌城作秀、并且拍摄电视节目,使得乐队英雄无用武之地。幸运的是,在这些麻烦之余,他仍然继续有畅销曲不断推出。1970年,创作歌手保罗 · 安卡(Paul Anka)在搭机从伦敦飞回美国的路上,为汤姆 · 琼斯谱写了一首「She's a Lady」,结果又造成了疯狂的轰动,不但夺下美国亚军、畅销百万,也成了他在美国排行成绩最佳的单曲。

        由于汤姆 · 琼斯在歌坛的人气实在是太旺了,除了保罗 · 安卡,另外一位同样资深的创作歌手尼尔 · 西达卡(Neil Sedaka)也为他写了一首「Puppet Man」,只是成绩稍微差了一些,只拿到美国排行第二十六名。滚滚而来的财源,使得汤姆 · 琼斯也必须面对所得税的困扰。正如众所周知,英国的税率高得惊人,为了逃避赋税,他和许多其他英国艺人一样,选择以「出走」来规避,70年代绝大多数的时间,他都设法停留美国。另外,他和经纪人戈登 · 密尔斯(Gordon Mills)、以及同门「师弟」英格柏特 · 亨普汀克(Engelbert Humperdinck)也在1970年自立门户,创办「MAM」唱片公司,不过发行业务仍然交给Decca与相关的公司负责。

        1974年,汤姆 · 琼斯终于正式移民美国,不但取得绿卡,更花了巨额的代价,买下洛杉矶高级住宅区一栋曾经属于狄恩 · 马丁(Dean Martin)的豪宅,把所有家具都从英国运送到新家,却也引来不少闲话,很多人都指责他背弃了祖国。他无奈的表示,他其实很爱英国,那才是他的家,他是被迫「流亡」在外的,他一点都不喜欢。在欧美的歌坛,人们通常都认为,只有已经过气的歌手才会选择在夜总会作秀。由于汤姆 · 琼斯把重心放在秀场,因此开始有人把他视为属于「过去」的人,只是,他的畅销曲仍然不断出现,包括「Till」和「The Young New Mexican Puppeteer」等单曲,尽管在美国的成绩并非很理想,在英国却仍然非常轰动,他在1975年推出的精选集「20 Greatest Hits」,甚至还夺下连续四周的英国冠军。

        英国歌手向来很难真正的征服美国排行,汤姆 · 琼斯也不例外,虽然他的「She's A Lady」曾经夺下美国亚军,但是随着新鲜感的褪色、以及电视综艺节目的下档,他越来越难以打进美国排行。1972和1973两年,他都只有一首单曲勉强上榜,而且连前五十名都打不进去,接着从1974到1976,他更是完全从美国排行榜消失。1977年初,他推出「Say You'll Stay Until Tomorrow」,总算似乎有了点起色,拿到全美第十五名,也首度夺得乡村排行冠军。

        汤姆 · 琼斯在1977年初获得全美排行第十五名的「Say You'll Stay Until Tomorrow」,虽然成绩不是特别理想,却代表了两个重大的意义:这是他在美国热门排行榜的「临去秋波」,从这首歌之后,一直到1988年底为止,他完全跟美国的流行排行绝缘,整整十年多未能有任何歌曲上榜。但是,这也是他首度打进乡村单曲排行。尽管他早就以「Green, Green Grass of Home」、「Detroit City」和「Funny Familiar Forgotten Feelings」等翻唱的乡村歌曲风靡国际,却始终未曾进入过乡村排行,而这回不但上榜,更夺得了冠军。毫不意外的,他开始改走乡村歌曲的路线,尝试扮演一个乡村歌手。在他和Decca的合约期满之后,他先是转由Epic和EMI分别负责他在美国与国际的发行,继而加盟拥有多位乡村巨星的MCA,不过成绩乏善可陈。1981年,他转入Mercury唱片旗下,更加的专注于乡村歌曲的录制,前后四年多,陆续有十多首单曲打入乡村排行,不过只有1983年的「Touch Me」拿到第四名,算是其中名次最好的。总计从1977到1986,他先后有六张专辑打进乡村专辑排行,其中的「Don't Let Our Dreams Die Young」并且在1984年拿到第九名,平时仍然把表演的重心放在赌城的秀场,而风流成性的他也不断传出绯闻。

        自从汤姆 · 琼斯出走到美国之后,他在英国家乡受欢迎的程度也跟着冷却下来,从1974到1985年间,他只有三首单曲打入过英国排行,而且名次也不是很好。 1986年七月底,当初一手捧红他的经纪人戈登 · 密尔斯(Gordon Mills)因癌症过世,汤姆 · 琼斯决定让自己的儿子接替这个工作。1987年,曾经在60年代捧红玛丽安 · 费斯佛(Marianne Faithful)的英国制作名人麦可 · 林德(Mike Leander)和他的创作搭档爱德华 · 席格(Edward Seago),以60年代西班牙传奇斗牛士曼纽耶 · 班尼泰斯 · 培瑞兹(Manuel Benitez Perez)的故事作为题材,联手谱写了一出音乐剧「斗牛士」(Matador),当时在歌坛已经失宠许久的汤姆 · 琼斯听到这个消息,非常热切的争取主演的机会,甚至还因而不惜放弃在拉斯维加的秀约,专程赶回英国,只可惜,他们找不到愿意投资的金主,在财务困难的情况下,没有能够顺利的推出。不过,汤姆 · 琼斯还是率领原订的卡司进入录音室,把该剧的歌曲灌录成专辑唱片,并且以其中的「A Boy From Nowhere」当作首支单曲发表,结果夺得英国排行的亚军,让已经足足有十五年没有任何畅销曲打进英国排行前十名的他再度扬眉吐气,也促成他在90年代以一系列作品重新获得市场的肯定。只是,尽管如此,这首歌还是没有能够在美国全面发行,后来当汤姆 · 琼斯推出精选集的时候,美国版还把这首歌予以删除呢。

        由于汤姆 · 琼斯再度引起注意,老东家Decca趁热重新发行他的经典「It's Not Unusual」,果然再一次打进排行,另外,有一家独立品牌也买到他昔日畅销精选的发行权,透过电视广告强力促销,同样卖出相当好的成绩,而汤姆 · 琼斯本人也努力的上节目表演,希望利用这个机会东山再起。1988年十月,以演奏为主的「噪音的艺术」(The Art of Noise)乐团灵魂人物安杜德利(Anne Dudley)观赏到他在一个电视节目中表演「王子」(Prince)的作品「Kiss」,於是跟他联络,建议他客串合作、充当主唱,联合灌录这首歌,他欣然接受,双方分别在大西洋两岸录制演奏与演唱的部分,最后才由安杜德利进行混音,完成录音。尽管双方直到唱片完工才头一次见面,歌曲推出之后却造成了疯狂的轰动,不但使得汤姆 · 琼斯重回暌违已久的美国排行、拿到第三十一名,更夺下英国第五名。

        为了重新吸引大众的喜爱,汤姆 · 琼斯非常的卖力。有一次,他上BBC的现场节目表演,由于动作太热烈了,他的裤子竟然在背后裂开,有趣的是,他非但没有觉得困窘,还干脆转过身来,让所有观众都看到他穿的是红色的内裤。这个事件造成了轰动,甚至从此让英国人多了一句俚语,用「Do a Tom Jones」来形容某人的裤子不小心裂开呢。汤姆 · 琼斯继续努力。1989年五月,他翻唱的菲莉丝 · 尼尔森(Phyllis Nelson)畅销曲「Move Closer」也大受欢迎,再度打进英国排行。他的「第二个春天」显然开始来到了。

        1989年六月,再度获得肯定的汤姆 · 琼斯应邀参与透过卫星实况转播的大型慈善演唱会「我们共同的未来」(Our Common Future),全球有超过一百个国家的观眾都能够同步收看,欣赏许多巨星分别在世界各地演唱的情形,其中包括史汀(Sting)在巴西的里约,史提夫 · 旺德(Stevie Wonder)在波兰的华沙,而汤姆 · 琼斯则在挪威的奥斯路表演。不久,他在好莱坞名人大道上获得了一颗专属于他的星星。几个星期之后,他却面临了官司的困扰。原来,尽管他从未拋弃青少年时代就已经结婚的发妻,却不断的拈花惹草,其中有一位女性的歌迷为他生下了一个私生女儿,要求他承认亲子关系,而DNA检定的结果,使得TJ百口莫辩,因此败诉,双方在庭外和解,由他负责支付女儿的养育费。1991年一月,经过一年的停滞之后,汤姆 · 琼斯重新出发,在新的东家 Chrysalis唱片旗下推出新作,其中两位流行音乐创作大师黛安 · 华伦(Diane Warren)和亚伯特 · 汉蒙(Albert Hammond)联手为他谱写的「Couldn't Say Goodbye」首先打进排行,然后他和资深摇滚创作歌手范 · 莫理森(Van Morrison)共同演出的「Carrying A Torch」也接着上榜。

        再度引起注意的汤姆 · 琼斯,由于被某些评论家们视为继托尼 · 班奈特(Tony Bennett)之后,最让人跌破眼镜的「X世代英雄」接班人,因此被Interscope唱片网罗,请这位开始上了年纪的「性感象征」出马,跟90年代初期舞曲界最「夯」的几位名人一起灌录唱片,在1994年推出一张专辑,标题命名为「The Lead and How to Swing It」,果然成功的以「If I Only Knew」打进美国舞曲排行,获得第四名,在英国也拿到第十一名。可惜的是,从整体看来,这并不是一张出色的作品,既不能感动他原有的忠实歌迷,也无法吸引「X世代」的年轻人,因为这张专辑并没有发挥他真正的特色,充其量只不过是一组针对商业需要而定作的歌曲,即使是请来黛安 · 华伦(Diane Warren)谱写、托莉 · 艾莫丝(Tori Amos)跨刀合唱的「I Wanna Get Back With You」,也没有能够打进排行,只有另外一首「Situation」勉强的拿到舞曲排行第二十三名。「情况」如此,汤姆 · 琼斯也只好重回秀场,另寻东山再起的机会。

        1997年,汤姆 · 琼斯应邀为电影「一路到底脱线舞男」(The Full Monty)主唱插曲「You Can Leave Your Hat On」,再度赢得喝采,也让大家肯定,即使他不再年轻,却依然「性感」如昔。尽管这首单曲未曾打进排行,却让听过的人都留下深刻的印象。1998年,在「不列颠音乐奖」的晚会中,他还应邀跟罗比 · 威廉斯(Robbie Williams)联手,表演了该片插曲集锦的混合曲。后来,他在2003年因为多年来对流行音乐的杰出贡献,荣获「不列颠音乐奖」的表扬。同样在 1998年,来自法国的电子流行乐团「太空」(Space)和崛起於90年代的威尔斯女歌手赛瑞丝 · 麦修斯(Cerys Matthews)推出一张标题为「The Ballad of Tom Jones」的作品,藉此表现他们对这位歌坛老前辈的推崇,也导致了一次日后的合作。

        由于1988年「Kiss」的成功,汤姆 · 琼斯已经体会到跟比较年轻的艺人与创作者合作的效果,因此他很聪明的决定,假如想要博取更广大的新生代听众之喜爱,这是他必须选择的方向。1999年,他获得另外一家独立品牌V2的合约,开始摩拳擦掌的规划重新出击。正如预定的「政策」,他把重点放在邀请许多年轻一辈流行艺人的合作,同时不再像上回那张以原创新歌为主的专辑,精心挑选一系列曾经备受喜爱的流行名曲,进行翻唱的动作。资深的歌迷们都知道,他最大的魅力之一,就是擅长把别人唱过的歌曲唱出自己的味道。他把专辑定名为「Reload」,很清楚的告诉大家,他打算藉由这张专辑重新施展他的魅力。在专辑开头,他就翻唱了「脸部特写」(Talking Heads)乐团1983年的经典「Burning Down the House」,而且透过跟「羊毛衫」乐团(The Cardigans)的合作,把原作者大卫 · 拜尔恩(David Byrne)诲涩难懂的歌词做出非常新鲜的诠释,果然造成了轰动,拿下了英国排行第七名。

        在「Reload」专辑中,虽汤姆 · 琼斯采用了不少80年代之后的作品,但也同时包括一些历史比较久远的经典,例如「Baby It's Cold Outside」就是来自40年代的「标准」名曲,他邀请先前曾经在歌曲中对他礼赞、同样来自威尔斯的赛瑞丝 · 麦修斯做出精彩的对唱,成绩也相当好。另外,他还翻唱了阮迪 · 纽曼(Randy Newman)的经典,曾经由「三犬之夜」(Three Dog Night)合唱团在1970年夺得全美冠军的「Mama Told Me Not to Come」,在当时刚崛起不久的「立体音响」(The Stereophonics)乐团合作之下,带来让人意外的「性感」特质,同样受到惊人的喜爱,夺得英国排行第四名。不仅如此,由德国创作歌手「慕斯 T」(Mousse T)谱写、并且共同合唱的「Sex Bomb」更拿到全英排行第三名,也因而使得人们再度肯定了他「性感炸弹」的封号。尽管这张专辑完全未曾打入美国排行,在英国和欧洲却造成了疯狂的畅销,让当时即将迈入「花甲之年」的汤姆 · 琼斯找到了歌唱生命的另一个春天。

        「Reload」使得汤姆 · 琼斯再一次成为焦点人物。1999年的除夕,美国当时的总统柯林顿特别邀请他前往华盛顿,参与千禧年庆祝音乐会的表演,而他根本没有退休的打算,仍然持续活跃,不但四处演唱,也继续积极发表新作。他在 2004年与朱尔斯 · 荷兰(Jools Holland)合作的专辑同样脍炙人口。2005年十二月,他更以多年来杰出的表现,荣获英国女王策封为爵士,也代表他在群众心目中的地位足以跟保罗 · 麦卡特尼(Paul McCartney)、茱莉 · 安德鲁斯(Julie Andrews)、艾尔顿 · 强(Elton John)、卡娜娃(Kiri Te Kanawa)和克利夫 · 理查德(Cliff Richard)等人并驾齐驱。早在1967年,法兰克 · 辛纳屈(Frank Sinatra)曾经告诉汤姆 · 琼斯,假如他不改变唱歌的方法,他迟早会失去他的声音,而他的回答堪称经典:「可是,还有什么其他的方法呢?我会一直唱到那『青青草地』被改变成停车场。」谢天谢地,四十年来他始终没有改变,也让我们得以享受到他独一无二的粗旷与浪漫。回顾他的过往,也许他在2002年亲自参与谱写的「Younger Days」可说是最佳的心情写照吧?



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