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John Denver(约翰 · 丹佛)

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发表于 2009-7-30 00:07 | 显示全部楼层 |阅读模式 |

John Denver(约翰 · 丹佛)

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《乡村路上的田园诗人:令人怀念的约翰 · 丹佛》

        1997年十月十二日,一架属于歌手John Denver的小型飞机在加州外海失事坠毁,驾驶员当场丧生。由于没有人确知John Denver当天的行踪,而残骸支离破碎,难以立即辨认死者身分,起先人们还希望出现不幸中的大幸,但愿丧生的并不是他本人,可是这个噩耗不久就获得证实。

        当时被公认已经过气的John Denver,曾经有过辉煌的演艺事业,而他所得到的评价则是正反两面都有的。纽约时报曾形容他是「戴着老祖母眼镜的小飞侠」,时代杂志称他为「摇滚歌坛的汤姆 · 沙耶」。乡村歌坛人士不承认他是个乡村歌手,而摇滚圈也似乎没有多少接纳他的雅量,但是他的广受大众喜爱,却是不争的事实。他究竟是个什么样的艺人呢?

        80年代初期,当John Denver仍然在演艺界非常活跃的时候,他曾经连续好几年应邀担任葛莱美奖颁奖晚会的主持人,他既不英俊、也没有巨星的架式,而他在致词以及介绍颁奖人出场的时候,更是频频的出点小差错。但是他的「不完美」,却似乎使得整个晚会的气氛显得更加的亲切与融洽。

        从表面上看来,John Denver根本不像是一块当歌星的材料,因为他不仅外貌平凡,就连作为一个歌者最基本的歌喉,他都显得十分的单薄。可是他最令歌迷们著迷的,却也正是那份平凡:他以平凡的声音,唱出了平凡大众遗忘已久的田园之美。

        1943年的十二月三十一日,John Denver出生在新墨西哥,父亲是一位曾经拥有三项飞行世界纪录的美国空军飞行官。由于父亲的职业,他们一家人经常从这个基地搬到另一个基地,John小小年纪就几乎跑遍了全美国。小时候的他,最崇拜父亲的飞行技术,曾经立志效法父亲作个飞将军,可惜他的近视眼不太争气,使得他无法如愿以偿,只好把兴趣转移到音乐上。

        父亲很早就告诫他,音乐只能当作一种兴趣,千万不能拿来作为职业。话虽如此,他还是得到了一把老吉他,那是他的老祖母送给他的。他成天躲在房里练习,并且模仿着猫王的演唱。每搬一次家、每换一次学校,他都凭著吉他与歌唱,结交到许多新朋友。

        高中毕业以后,John离开了家人,独自前往德州技术学院就读,主修建筑。为了赚取生活费,他开始在学校附近一带的小酒店唱民歌。唱了两年半之后,由于唱出了兴趣,他干脆放弃了尚未完成的学业,正式以歌唱为业。有一天,他在凤凰城演唱的时候,Brothers Four合唱团的一名团员发现了他的才华,便鼓励他前往纽约,因为另外一支著名的民歌团体,Chad Mitchell Trio三重唱的主唱离职,正在招考新人。

        John前往试唱的结果,击败了两百五十位竞争者,得到了那份工作。该团的制作人(也就是他日后的制作人)Milton Okun指出,虽然他在试唱的时候表现并不算特别好,但是却显示出了很特殊的个人风格。在这支三重唱里担任主唱的期间,John收获不少,不仅各方面的技巧都更专业化,同时也受到制作人的鼓励,开始尝试作曲。

        1968年十一月,Chad Mitchell Trio解散,John Denver决定独立。他争取到了RCA的唱片合约,并且推出了首张个人专辑「Rhymes and Reasons」,虽然上市之后反应平平,但是其中的一首创作曲「Leavin' on a Jet Plane」却受到了当红的Peter, Paul & Mary之喜爱,而在他们的新专辑中采用了这首歌,并在1969年夺得了排行的冠军,使得大家开始注意到这位名不见经传的作曲新秀。

        其后的一年多里,John又陆续推出两张个人专辑,不过仍然没有突出的成绩,为了生活,他只好继续在各地卖唱。在华盛顿的一家民歌俱乐部里,他和另外两位民歌手Bill Denoff与Taffy Nivert所组成的Fat City二重唱同台演出,三人结为好友。

        有一天晚上,演出结束以后,他们三人同车离开的路上,出了件小车祸。本来他们要到另外一个地方去演出的,由于John的拇指受了伤,只好作罢。在医院包扎好伤口之后,三人一同到John的住所去聊天。

        Bill 和Taffy向他提起他们俩共同谱写的一首作品,歌曲的灵感,来自有一次他们俩结伴开车要到马利兰Taffy的一位亲戚家去,在路上为了打发时间,Bill就以当时他们经过的那条乡间小路为题材,作了一首歌谣。后来,他们又尝试把歌曲的背景改为西维吉尼亚,因为Bill的一位朋友在信上老是对西弗吉尼亚的乡间景色赞美不已。由于歌词的第二段里面有些内容以当时的标准来看,是比较「太过于开放」的,还提到了一位裸女,他们心知一定难免会被广播界禁播,也因此一直不敢公开发表。

        既然提起了这首歌,两人就唱给John听。他听了之后,立即灵感泉涌,于是三个人整夜没有睡觉,一起为这首歌改头换面。到了清晨六点钟,终于大功告成,并且决定把它收录到John的下一张专辑里。这首歌,也就是「Take Me Home, Country Roads」。

        1971年春天,John的第四张专辑「Poems, Prayers and Promises」出版,「Take Me Home, Country Roads」的单曲也同时推出。四月,这首歌进入了排行榜,但是进榜后移动的速度却极为缓慢。过了几个星期之后,RCA打电话给John,准备放弃这首单曲。John立刻大声反对,并要求公司继续打歌。RCA抱着姑且一试的心态答应了。到了八月中旬,「John Denver」终于成为一个响亮的名字,因为这首「Take Me Home, Country Roads」尽管最后并没有拿到冠军,却赢得了百万金唱片,成为1971年总排行第八名。

        Bill Denoff与Taffy Nivert在跟John合作过「Country Roads」之后,不久就解散了他们的Fat City二重唱,后来并且双双投身Starland Vocal Band,在70年代中期颇有斩获。至于John自己呢,则继续乘胜追击,因为「Country Roads」可以说已经为他打开了一扇大门。

        John Denver一向喜爱田园生活,因此在接下来的作品裡,他开始大力的鼓吹自然之美。他自认不是一个很好的歌者,而只是一个传递讯息的人。以这一点来说,他的确是极为成功的,因为在「Country Roads」走红之后,彷彿在一夜之间,所有的美国人都纷纷开始重返大自然的怀抱。

        John Denver的作品介于民谣、乡村与软性摇滚之间,因此三面受欢迎、却也三面都不是人。在他的歌词裡,你找不到色情与暴力,他所传递的,只是对大自然的礼赞,以及乡居生活纯朴的乐趣。

        1972年,由于他的另一首歌曲「Rocky Mountain High」大受欢迎,美国一家著名的奶品公司还特别推出一种「自然」口味的冰泣淋新产品,名称就叫做「Rocky Mountain High」。

        在向往大自然的人们热烈支持下,John Denver的声誉扶摇直上,简直到了「如日中天」的地步。1973年,美国CBS电视网邀请John Denver为一部将在电视上播映的影片「Sunshine」谱写配乐和插曲。这部影片的剧情大致描述一位癌症末期女病人与命运搏斗的过程,其间穿插着夫妻之爱与医师济世的仁心。同年十一月九日,影片播出的时候,收视率非常的高。在剧中,女病人的丈夫在病榻旁为爱妻唱出一首「Sunshine on My Shoulders」的时候,是全剧最感人的部份,电视台的电话响个不停,无数的观众都在询问,这首歌曲要到哪里去买。

        「Sunshine」片中所有的插曲,都是由参加演出的演员演唱的,不久,MCA推出了该剧的原声带专辑以及相关的单曲,可惜由于唱片公司的疏忽,「Sunshine on My Shoulders」被放在另外一首插曲「My Sweet Lady」的反面,因此未能掌握时机,而被牺牲掉了。这首歌其实是John Denver的旧作,早在「Poems, Prayers & Promises」专辑里就已经出版,当时也同样的被当作B面的垫档歌曲。

        1973年底,RCA决定要为他推出畅销曲精选集。由于羽毛已丰,他对自己早期某些录音中的表现感到十分汗颜,于是要求重录,而「Sunshine on My Shoulders」正是其中之一。对于新的版本,John相当的满意,因此要求公司把它製作成单曲发行。1974年三月,在上市的两个月之后,这首歌登上了榜首,终于为他夺得了第一次的排行冠军。

        除了田园之美,亲情与家庭的温暖也是John Denver乐于歌颂的题材。1974年,他的专辑「Back Home Again」就是以家庭的温馨作为主题的。很多人听了「Back Home Again」这首歌中的「Your mother called last Friday, Sunshine made her cry」这句歌词,都有点莫名其妙,「阳光」怎么会让丈母娘哭泣呢?但是如果您知道了「Sunshine」这部电视影片,就会恍然大悟了,原来它说的是那部影片,而不是真的「阳光」。

        这张专辑在标题歌之外,还有回忆儿时趣事的「Grandma's Feather Bed」,就连当年祖母送给他的那把老吉他,也成了非常感性的一首佳作「This Old Guitar」。此外,他为爱妻安妮所作的「Annie's Song」更成为七○年代情歌的经典之作。

        尽管当时就有人认为他的作品已经公式化 ── 简单、健康、甚至有点陈腐的保守,但是他无疑的为绝大多数中产阶级的美国人说出了他们的心声。他的歌曲健康得几乎带有心理上的治疗效果,因此数以百万计的人们为他著迷。1975年,他是全美国唱片销路最佳的歌星。

        1974年夏天,他在洛杉矶环球圆形剧场举行演唱会,七个晚上的门票在短短几个小时之内就全部卖光,打破了该剧场的纪录。演出的全部实况都被录制下来,经过剪辑之后,在电视上播出,得到一座「最佳音乐综艺特别节目」的艾美奖,同时实况录音也制作成两张一套的专辑唱片,在1975年二月推出,还没有正式上市,光是预购的订单就使它成了金唱片。

        在那一次的演唱会里,John Denver演唱了许多歌曲,大部分是他发表过的作品,也有少数是初次公开的新歌。晚会的最高潮,是一曲「Thank God I'm a Country Boy」。这首歌曲,他在「Back Home Again」专辑里就曾经演唱过,但是当时由于其他的歌曲锋头实在太强了,因此并没有受到太多的注意。演唱会中,他决定跟歌迷们同乐一番,便以这首歌邀请大家一起打拍子、合唱,结果非常的热闹。RCA在1975年三月,特别从实况录音裡面抽出这首歌曲作为单曲发行,又使得John Denver再一次得到了冠军。

        1975年,可以说是John Denver歌唱事业的巅峰期。除了在年初推出的演唱会实况,他又发表了新的专辑「Windsong」,其中包括了大为畅销的「I'm Sorry」、「Calypso」以及「Fly Away」。后者是由当时刚开始在美国窜红的Olivia Newton-John为他和声的。

        同一年的圣诞节,他的电视特别节目「Rocky Mountain Holiday」拥有六千五百万观众,创下ABC电视网开播以来音乐节目收视率的新纪录,而同时推出的圣诞歌曲专辑唱片也是还没有出版就成了金唱片。根据美国唱片界的统计,John Denver的唱片销量,在1979年元月就突破了一亿张,成果极为辉煌。

        1976年之后,John Denver在唱片市场上的魅力开始逐渐下跌,这是因为同样的内容说多了难免会失去新鲜感,但他仍然是个闪亮的巨星,他在电视上的特别节目,每一次都有极高的收视率。他的特别来宾包括了各界的巨星,例如歌剧皇后Beverly Sills、长笛名家James Galway、小提琴大师Itzhak Perlman、喜剧老明星George Burns,以及小朋友们最爱的「大青蛙剧场」布偶们。这些大明星往往不守时、难以伺候,唯有John Denver自始至终从不摆架子,每一次都提早到场,把一切都准备妥当,极为敬业。

        随着80年代的到来,John Denver也开始在创作的路线上有了调整,他不再专注于洛矶山上的乡村路,而转向人际关系的探讨。1984年二月,他为奥运作了一首主题曲「The Gold and Beyond」,接着展开了一系列巡迴演唱,台上没有其他任何乐手,完全由他自己一个人、一把吉他独撑大局。

        为什么他会采取这么强烈的个人主义形式呢?因为他的音乐本身就是一种非常个人的表白。他的音乐里包含着一个人对他的配偶、对他的家庭之爱,包含了他对大自然的尊重、对人生的礼赞、以及使世界更为美好的心愿。

       「我歌唱我所知道的真理,」John Denver说,「我们都必须作一个明智的选择,不论是在生命中的每一个层面、在你职业中的一举一动,在你与别人的交往、或是在你的生活方式上,都要有一个正确的选择。把你自己当成是人类大家族的一份子。每一个人都有梦想、有欢乐、也有悲伤,让你自己活的像个真正有血有肉的人。尊重别人,别人也一样会尊重你。如果每一个人都只想占别人的便宜,这个世界就完了。我相信你,也相信我自己。」

        为了能够更加的忠于自己的理想,John Denver成立了自己的唱片製作公司,另外,他也开始尝试戏剧的演出,应狄斯尼的邀请,参与一些具有教育意义的影片的拍摄。在这同时,他更积极的投入生态保育的工作,以实际的行动来呼吁世人珍惜野生动物。

        尽管John Denver的努力获得了广大的迴响,但现实是无情的,进入九○年代之后,他只在1991年发行过一张「Different Directions」专辑,其后除了1995年两张一套的「Wild Life Concert」实况录音之外,就只有一些新瓶装旧酒的精选集,和一些绝版多年之后重新以CD型态上市的旧作,唱片事业几乎完全停摆。虽然表面上他仍然继续的为公益活动努力,私底下的他却深受打击。要知道,一个曾经拥有过辉煌灿烂生涯的巨星,如今却遭到了唱片市场的淘汰,这是很难承受的。

        John Denver开始酗酒。有几次,他因为酒醉驾驶遭到取缔,甚至被吊销了驾驶执照。另外,他曾经令人称羡的美满婚姻,也出了状况,不但与原配比离,连第二任妻子也下堂求去,夫妻俩为了争夺孩子的监护权而对簿公堂。这些,原本是很八卦的新闻,却因为他已经不是焦点人物,而没有被媒体予以太大的报导。

        尽管事业与家庭都不如意,John Denver还是不肯就此服输。1997年夏天,他获得机会,替他的新东家SONY机构旗下的儿童唱片事业部「Sony Wonder」录制了一张以儿童为对象的「All Aboard」专辑,内容全部是跟铁路有关的歌曲,并在八月份推出。细心的歌迷们可能都会发现,他的嗓子已经大不如前。

        虽然在这张专辑里面,他仍然卖力的演唱,更不忘藉机公开的表现他对女儿的爱,但是,这次的重新出发,显然没有达到他预期的效果。1997年十月十二日,在没有告知任何人的情况下,已经被吊销飞行执照的他,悄悄的登上了他的小飞机,就这样的飞向了他生命的终站。没有人知道真正的失事原因是什么,是机件的故障?天候的影响?还是他自己的因素呢?但是,这一切都已经不重要了。他在歌迷们的心目中留下了永难磨灭的回忆,只活了五十四岁。



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