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Kenny Rogers(肯尼 · 罗杰斯)

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发表于 2009-7-31 17:21 | 显示全部楼层 |阅读模式 |

Kenny Rogers(肯尼 · 罗杰斯)

1938 ~

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       在热门音乐史上,提起满脸大胡子的乡村歌王肯尼 · 罗杰斯(Kenny Rogers),可以说是无人不知、无人不晓的。尽管他已经远离了所谓的「主流」市场,如今也只有比较小型的独立品牌愿意发行他的新专辑,但是他的许多经典名曲,却是连平常排斥乡村歌曲的人都熟悉、甚至到现在依然难忘的,而在在他的全盛时期,他更曾经是全世界身价最高的男歌手,当时RCA唱片为了要网罗他,不惜开出两千万元美金的空前高价,让许多超级大牌羡慕到了极点。

       横跨乡村与流行的肯尼 · 罗杰斯,曾经大起大落。1938年八月,他出生于休士顿,少年时期家境非常清苦。他早已过世的父亲,是一名木匠兼船厂工人,一直有著酗酒的毛病,弄得全家人都很痛苦。当时,他们全家住在政府规划的贫民住宅裡,由于家贫,每次礼拜天上教堂,全家都得挤一部破旧的货车,包括肯尼在内的几个孩子,都觉得羞于见人。这种窘困,使他立志发愤图强,再也不要过那种穷日子。

       肯尼在家中七个儿女中排行第四,而他是家中第一个能够唸完高中的孩子。在校期间,他就经常参加合唱团的演出。他从来没有接受过吉他的训练,却对这种乐器有著天赋,经常和跟他年纪相仿的邻居(后来也成为乡村巨星)的好友米奇 · 基利(Mickey Gilley)在一起,又是吉他、又是钢琴的,好不热闹,有时候他们还会跑到乐器行,从早待到晚,弹遍所有的吉他,迷住了看热闹的人。不久,他就自己组了一支合唱团,投入表演事业,还推出过几张唱片。高中毕业后,他以独唱歌手的姿态,继续为当地的一家小公司录音,其中还有一首「That Crazy Feeling」因为大受欢迎,使得迪克克拉克的「American Bandstand」节目特别邀请他上电视。

       1959年,进入德州大学,但是没有多久就休学,加入了一支爵士乐三重奏小乐队「The Bobby Doyle Three」,担任贝司手,不过出了一张专辑后,他又跑去参加另外一支乐队,接着由于希望发展个人事业,他宣告退出,取得了Mercury唱片的合约,只可惜,他的时机尚未到来,推出的一连串单曲都惨遭滑铁卢,终于被唱片公司提前解约。1966年,他加入了当时非常有名气的民歌合唱团The New Christy Minstrels,队友之中,还包括了后来曾经跟他有过密切合作的女歌手金 · 卡恩丝(Kim Carnes),他在那里学到了不少音乐方面的技巧。1967年,他跟几位队友离开The New Christy Minstrels,自行共组「第一版」(The First Edition)合唱团,早在「老鹰」(Eagles)合唱团之前,就以乡村摇滚奠定了声名,并且在1968年以「Just Dropped in (To See What Condition My Condition Was In)」打进排行前五名而成功的掘起。

        在「第一版」窜红之后不久,担任主唱的肯尼很快的就成了当时歌坛注意力的焦点,合唱团也更改团名,把他的名字抬出来,变成了「肯尼 · 罗杰斯与第一版合唱团」。他们前后推出过四张专辑、十张曾经打进全美流行排行的单曲,其中由老牌乡村歌手梅尔 · 提利斯(Mel Tillis)所谱写的「Ruby, Don't Take Your Love to Town」,也曾获得过全美第六名。拥有好几张百万金唱片的该团,对后人具有相当大的影响力。只可惜,这支团体在合作九年之后,由于财务问题,团体内部纷争不已,终于在1975年不欢而散。

        独立之后的肯尼 · 罗杰斯,不但身无分文,还负债累累,只希望能够东山再起。他只身前往纳许维尔,到处卖唱,终于受到了名制作人赖瑞 · 巴特勒(Larry Butler)的器重与赏识。在巴特勒的企划与制作之下,他在1977年以乡村歌手的姿态复出,一曲「Lucille」大获全胜,不但获得全美第五名,更夺得乡村排行的冠军,成为他个人的第一张金唱片。他乘胜追击,畅销曲连连不断,更囊括了各种大奖,其中包括了「Lucille」拿到的1977年最佳乡村男歌手葛莱美奖,使他成为乡村歌坛顶尖的歌王。

        成名之后,肯尼 · 罗杰斯开始发挥了他「提携」女性歌手的本事。1978年,唱片公司安排他跟多蒂 · 威斯特(Dottie West)合唱,一曲「Every Time Two Fools Collide」获得了乡村单曲排行两週冠军,更夺得了乡村音乐协会(CMA)的「年度最佳单曲」和「年度最佳二重唱」等大奖。多蒂 · 威斯特是个资深的乡村女歌手,早在60年代初期就已经成名,但是始终跟排行冠军无缘,直到跟肯尼合唱之后,才突然打开了更高的知名度,也开始有歌曲能够打进流行排行。他们先后合作了两张专辑,好几首单曲都造成轰动,更在1979年第二度拿下乡村音乐协会的「年度最佳二重唱」。

        在赖瑞 · 巴特勒的掌舵之下,肯尼罗杰斯的声望扶摇直上。1978年,他推出了「The Gambler」专辑,以强烈的叙事性唱出了许多首耐人寻味的佳作,其中有四首单曲都登上了乡村排行的榜首,除了获得三周冠军的同名标题歌曲外,还包括了「She Believes in Me」、「You Decorated My Life」和「Coward of the County」等,都是同时在乡村与流行榜都名列前茅的。由于这张专辑的成功,他不但夺得1979年「最佳乡村男歌手」葛莱美奖,连带着也让「The Gambler」和「You Decorated My Life」的作者分别拿到1978和1979两个年度的「年度最佳乡村歌曲」葛莱美奖。另外,乡村音乐协会也把「年度最佳男歌手」的大奖给了他。更让人难以置信的是,电影界也看上了当时才四十岁、却已经满头灰白、还挺着一个啤酒肚子的他,邀请他登上大银幕,主演了他的第一部电影,片名就叫做「The Gambler」。尽管这部电影在国际上似乎不是很有名,但是在美国却相当受欢迎,也让他又继续拍摄了其他几部电影,其中还包括了「The Gambler」的几部续集。

       以独唱乡村歌手姿态东山再起的肯尼 · 罗杰斯,不但单曲连连上榜,专辑也有着惊人的销路。事实上,从1976到1984,他的每一张专辑,至少都拿到金唱片。曾经度过许多贫穷岁月的他,开始为将来打算,把唱片的版税和演唱的收入,拿来投资房地产,又在洛杉矶附近大炒地皮,不停的买进卖出,财富更加的滚滚而来。除了购买豪华的宅第与牧场,他更买下原本属于墨西哥总理的喷气飞机,予以重新改装,极尽奢华之能事,有人因而批评他的作风几近暴发户,这不是没有道理的。但是,他也不是只懂得投资跟享受,因为他身在歌坛二十年,见过太多的实例,深深知道除非如猫王或者法兰克 · 辛纳屈(Frank Sinatra)那样的杰出,要永远称霸歌坛是非常困难的事,如果不能好好维持辛苦得来的成果,很快的就会遭到淘汰。为了不让歌迷们认为他「一成不变」,他开始不断的寻求新的合作对象,甚至当成是一种自我的挑战,希望能够带来新的刺激与新的表现。

       在「The Gambler」专辑之后,肯尼 · 罗杰斯想到了当年在「New Christy Minstrels」合唱团认识的老伙伴金 · 卡恩丝(Kim Carnes)。合唱团解散之后,团员们各奔前程,金 · 卡恩丝成为独唱歌手,在1975年推出的同名个人专辑「Kim Carnes」虽然销路并不算非常理想,但是获得了相当高的评价,除了她的歌唱表现之外,她和丈夫戴夫 · 艾林顿(Dave Ellington)共同展现的作曲才华也是功不可没的,因此她的作曲功力受到了唱片界的重视,许多大牌歌手纷纷请她作曲。于是,肯尼 · 罗杰斯邀请这对夫妻共同为他写歌,包办了专辑「Gideon」所有的词曲,更特别请她出马共同演唱其中的「Don't Fall in Love with a Dreamer」,结果在流行与乡村的排行榜都打进前五名,造成了轰动,使得大家都开始注意到这位歌声特殊的女歌手。

       1980年,肯尼 · 罗杰斯为电影「都市牛郎」(Urban Cowboy)所演唱的插曲「Love the World Away」再度造成轰动后,他又开始追求新的合作伙伴。在求新求变的前提下,他突发奇想,决定找「海军淮将」合唱团(Commodores)的灵魂人物莱昂奈尔 · 里奇(Lionel Richie)替他写歌、帮他製作。在一般人看来,他们两人的合作简直是不可思议的,因为一个来自乡村、一个来自蓝调,风格南辕北辙。不过,事实上两人对于彼此的风格都不是完全陌生的。肯尼 · 罗杰斯来自美国南方,他从小就接触到许多黑人的音乐,甚至还是听着雷 · 查尔斯(Ray Charles)和山姆 · 库克(Sam Cooke)等黑人歌手的音乐长大的。至于莱昂奈尔 · 里奇呢,也曾经尝试过乡村风味的作品。由他谱写、「海军淮将」唱红的「Sail On」就是一个很好的例子,由于表现突出,他甚至还因而被乡村音乐协会认可为会员。在他的主导之下,「海军淮将」的歌路从来没有被定型,而这正是肯尼 · 罗杰斯希望达成的境界。

       当时,「海军淮将」正打算要展开一连串的巡迴演唱,不过由于他们的鼓手发生了车祸,行程只好延后,也让莱昂奈尔 · 里奇突然有空闲了。透过出版公司的媒介,肯尼 · 罗杰斯表明了合作的要求,因此莱昂奈尔 · 里奇飞往拉斯维加,去和肯尼见面。他手边正好有两首已经接近完成阶段的歌曲,一首是乡村风味的「Goin' Back to Alabama」,另外一首则是「Lady」。肯尼听了之后大表喜欢,于是两人进入录音间,以八个小时的时间,完成了录音。「Goin' Back to Alabama」还没有什么问题,但是「Lady」可就不同了。肯尼起先用自己的方式来诠释,可是莱昂奈尔 · 里奇却不满意,干脆亲自「教唱」。肯尼也不生气,虚心的学习,跟着「老师」一句一句的唱,结果这首歌除了歌声是肯尼的,呈现出来的却几乎完全是莱昂奈尔 · 里奇的风格。

       1980年秋天,肯尼 · 罗杰斯推出了「Lady」,立刻造成轰动,在那一年的十一月十五日登上榜首,蝉联六周,并且成为80年代头一首同时打进热门、黑人、乡村与抒情四种排行榜的歌曲,其中的热门、黑人和乡村三个榜,更夺得了冠军,使他成为名符其实的「三冠王」。对于他们两人,这首歌曲都有着非常重大的意义。它是肯尼 · 罗杰斯歌唱生涯中成绩最好的代表作,也是莱昂奈尔 · 里奇头一次尝试与「海军淮将」之外的艺人合作。由于合作愉快,两人成了莫逆之交,肯尼甚至还安排莱昂奈尔 · 里奇与自己的经纪人签约,造成了莱昂奈尔 · 里奇退出「海军淮将」的决定,也让他独立之后有了更杰出的表现。

       这个时候的肯尼 · 罗杰斯,正是处于颠峰状态。他把座落于洛杉矶、原属于ABC唱片公司的大楼买下来,里面有三间设备最新颖的录音室,可以出租给许多大牌歌星使用。另外,他还在那里设立了自己的製片公司,开始插足电影界,并且在1982年推出了由他自己和美艳女星黛安 · 莲恩(Diane Lane)共同主演的「Six Pack」,描述一个赛车手,领养了六名个个调皮捣蛋、令人头疼的孤儿,尽管获得的评价并不是很高,电影的插曲「Love Will Turn You Around」却相当受欢迎,夺得了乡村排行的冠军、以及流行榜的第十三名。

       1982年底,肯尼 · 罗杰斯接到了一项任务。原来,EMI唱片非常看好来自英国的美艳女歌手席娜 · 伊丝登(Sheena Easton)。这位曾经在大学取得教育学位的歌坛新秀,毛遂自荐的透过BBC充满强烈实验性的「大时代」(The Big Time)节目,前往EMI英国总公司试唱、取得了合约,随着记录她尝试进军歌坛经过的影片在电视上播出,很快的造成了轰动,「Morning Train」等一连五首歌曲都打进美国排行,甚至还得到演唱007电影「最高机密」(For Your Eyes Only)同名主题曲的机会,破天荒的出现在电影的片头。但是,接下来就开始不太灵光了,连前五十名都挤不进去。EMI对她深具厚望,不愿意看她就此遭到淘汰,于是祭出了法宝,安排肯尼 · 罗杰斯善尽同事之谊,跟席娜伊丝登合唱一曲「We've Got Tonight」,这招果然奏效,不仅在流行榜获得第六名,更在乡村榜上荣获冠军,而席娜 · 伊丝登也再度翻红,同时也再一次印证了肯尼善于「提携」女性歌手的本事。

       肯尼罗杰斯在唱片市场上的魅力,看在唱片公司的眼中,的确有如超级的摇钱树。当他与EMI的合约将满之际,各大公司纷纷展开挖角的攻势,最后,RCA以两千万美元的空前高价,成功的把他网罗到旗下,羡煞了许多大牌的超级巨星,更让他成为当时举世身价最高的男歌手。两千万不是个小数目,为了确保可以回收,公司上上下下挖空心思的动脑筋,希望他加盟的第一张唱片就能出奇制胜。他们想到的是「比吉斯」(Bee Gees)三兄弟。曾经在迪斯科风潮里红极一时的这三兄弟,当时正处于低潮期,不但对迪斯科倒足了胃口的乐评界把他们视为迪斯科的「罪魁祸首」,老东家和经纪人也跟他们闹起法律纠纷,三人的专辑在美国更是销路惨淡。

       可是,老天关闭了一扇门,却也同时替他们开启了另一扇窗。他们积极的走向幕后,有着非常精彩的表现。1982年,贝瑞 · 吉布(Barry Gibb)继先前在1980年的芭芭拉 · 史翠珊(Barbra Streisand)专辑「Guilty」之后,替资深黑人女歌手狄昂 · 华韦克(Dionne Warwick)制作的「Heartbreaker」专辑和同名的单曲获得了热烈的迴响。这个时候,来自肯尼 · 罗杰斯的邀约,对他们来说,的确是一大鼓励。他们采用了相同的模式,接下了肯尼 · 罗杰斯专辑「Eyes That See In The Dark」的制作,三兄弟不但联手谱写所有的歌曲,更把制作班底全部出动,还亲自为肯尼 · 罗杰斯唱和声。不过,RCA仍然不满足,为了确保噱头足够,他们特别派出了旗下头牌的乡村女歌手,当时已经成功的跃登影坛、并且连续征服热门歌坛的桃莉 · 帕顿(Dolly Parton)跟肯尼 · 罗杰斯合唱「Islands In The Stream」,当作专辑的首支单曲推出,果然疯狂的畅销,夺得了乡村与流行的双料冠军。讽刺的是,很多歌迷都不知道这些经典的幕后功臣,正是当时因为迪斯科事件备受媒体抵制的比吉斯三兄弟呢!而由于这次合作的成功,桃莉 · 帕顿跟肯尼 · 罗杰斯成了一对最佳拍档,连续合作了许多次。

       1983年,RCA唱片花了两千万美元空前高价的签约金,把肯尼 · 罗杰斯网罗到旗下,又出动了比吉斯(Bee Gees)帮他制作、桃莉 · 帕顿(Dolly Parton)跟他合唱,推出的首张专辑「Eyes That See In The Dark」和单曲「Islands In The Stream」果然造成了预期的轰动。但是,他们似乎高兴得太早了,因为他在市场上的魅力其实已经开始退烧,接下来发行的单曲,除了一首「Buried Treasures」拿到乡村排行第三名外,竟然连前十名都打不进去,更别说是「捞过界」、登上流行榜了。这个情形,让RCA暗称不妙,而肯尼 · 罗杰斯本人也开始紧张。为了刺激市场,他把金 · 卡恩丝(Kim Carnes)再度找来,另外又邀请了当时正受欢迎的黑人实力派唱将詹姆斯 · 殷格朗(James Ingram),破天荒的用三重唱的方式诠释了一段三角恋爱的感觉,演出了「What About Me」。只是,尽管三个人的合作堪称天衣无缝,仍然有点「回天乏术」,只在流行榜拿到第十五名,乡村榜甚至连前五十名都上不去,只得到第七十名。另外,老东家EMI也不断的把他过去留下的录音制作成单曲推出,这种干扰市场的作法,更有如雪上加霜,直到1985年三月,他才以流行音乐王牌大师大卫 · 佛斯特(David Foster)替他至作的「Crazy」重新回到乡村排行的榜首,而当年不断捞过界的风光岁月,显然已经成为历史了。

       不过,虽然排行成绩下滑,肯尼 · 罗杰斯在演唱会的市场上仍然有着固定的号召力。这段期间,由于先前在「Islands In The Stream」的合作愉快,他和桃莉 · 芭顿成了一对最佳拍档,不但联袂举行巡迴演唱、一起录製电视特别节目和圣诞歌曲专辑,更接连好几次推出合唱的单曲,其中他应邀投桃报李、在桃莉 · 帕顿的专辑中合唱的「Real Love」,也在1985年夏天获得乡村排行的冠军。总之,接下来的三年中,肯尼 · 罗杰斯不断的努力,而为了求表现,他又陆续跟其他几位著名的制作大师合作,几乎是每张专辑都换一个制作班底,总算又因为出动当年一手捧红披头的超级大师乔治 · 马丁(George Martin)为他掌舵、制作出来的「Morning Desire」和「Tomb of the Unknown Love」再度拿到乡村排行的冠军。1987年夏天,他再出奇招,邀请同属RCA的盲人乡村歌手,当时正如日中天的朗尼 · 密尔塞(Ronnie Milsap)合作,翻唱了金 · 卡恩丝在1985年为大鼻子歌后芭芭拉 · 史翠珊(Barbra Streisand)谱写、并且合唱而造成轰动的「Make No Mistake, He's Mine」。当然,原先两个女人争风吃醋的情节,改成了两个爱上同一个女人的男子互相向对方示威。这首「Make No Mistake, She's Mine」在1987年九月,成了肯尼罗杰斯在乡村排行榜上的最后一首冠军。

       每下愈况的销售成绩,终于使得RCA唱片嚐到了苦头。五年的合约在1988年期满后,RCA忍痛决定不再续约。在无处可去的窘况下,肯尼罗杰斯当年「第一版」(The First Edition)时期的老东家,华纳机构旗下的Reprise唱片公司对他招手,他也只好吃起回头草。公司为他安排了「乡村流行」(Country Pop)风潮的名家,擅长以华丽弦乐营造流畅听觉效果的吉姆 · 艾德 · 诺曼(Jim Ed Norman)帮他制作,专辑「Something Inside So Strong」终于又获得了金唱片,而其中推出的单曲「The Vows Go Unbroken(Always True to You)」,也让他再度进入乡村排行的前十名,拿到第八名。另外,透过诺曼的关系,专辑中也安排了两位乡村女歌手分别跟他合唱,其中包括了很早就表示过希望能够跟他合作的加拿大乡村歌后安妮 · 莫莉(Anne Murray)。只可惜,尽管两人在「If I Ever Fall in Love Again」中的表现可圈可点,却仍然改变不了肯尼 · 罗杰斯江河日下的事实,这首歌曲只勉强打进前三十名,拿到了第二十八名。

       肯尼 · 罗杰斯是否真的「不行」了呢?当然,包括他本人和唱片公司都是不肯这样相信的。为了唤起歌迷们的回忆,他们把肯尼过去的经典重新录制,推出「精选集」,反应却相当冷淡。公司再下猛药,请来了当时才刚刚成功的改造了身材、变得窈窕玲珑的桃莉 · 帕顿,跟他一起翻唱了「米奇与希尔维亚」二重唱(Mickey & Sylvia)50年代末期的经典「Love Is Strange」,两人施出浑身解数,打情骂俏的,好不热闹。只是,这招效果依然有限,勉强拿到第二十一名。到了1991年底,肯尼 · 罗杰斯更是完全从排行榜上消失了。从1993年开始,他几乎每年都更换一家唱片公司。1994年,他甚至还尝试改变跑道,跟大卫 · 佛斯特合作,录制了一张爵士风味的老歌,尽管获得相当不错的评价,销售的成绩依然可怜。在这张「Timepiece」专辑中,除了十一首来自摇摆爵士乐年代与昔日百老汇的经典之外,他还特别重新灌录了一首英国摇滚歌手乔 · 库克(Joe Cocker)的名曲「You Are So Beautiful」。那是他最喜爱的作品之一,不但曾经多次灌录,更经常在演唱会中当作压轴,把自己的小儿子带到台上,对着儿子深情无比的演唱,感动了无数的歌迷。只是,时不我与,如今儿子也长大了,他还有多少机会可以作这样的表现呢?

       在流行音乐史上,没有几个人可以像是法兰克 · 辛纳屈或者芭芭拉 · 史翠珊这样堪称永远的巨星,即使是曾经号称「举世身价最高男歌手」的肯尼 · 罗杰斯,在风光了十多年后,仍然难免被「主流市场」所淘汰,无法继续像当年那样被「主流」的巨型唱片机构捧在手心,只能不断的换东家,而且越换越小,除了少数的新歌外,经常都把自己过去的畅销名曲重新录制,再加上许多翻唱的流行经典,希望能多少挽回一些销路。我们只能说,他的时代已经过去了,尽管他的歌喉基本上并没有真正很明显的退化,但是想要靠重新翻唱老歌来吸引消费者,老实说是吃力不讨好的,因为除非你真的很健忘,或者是那些老歌实在太受喜爱、而市面上又已经找不到,否则绝大多数的歌迷还是宁愿选择自己从前所熟悉的老版本。1998年,他甚至只获得澳洲一家独立品牌的青睐。为了试图返回主流市场,他除了请到老伙伴金 · 卡恩丝跨刀,更邀请当时流行歌坛正走红的黑人合唱团「合而为一」(All - 4 - One)为他和声,演唱了一首「Write Your Name(Across My Heart)」,只可惜,他的愿望还是落空了。

       1998年底,肯尼 · 罗杰斯创立了自己的独立品牌「Dreamcatcher」唱片公司,先是推出一张圣诞歌曲专辑,接着又陆续发行了其他几张专辑。基本上,这些专辑都是以「便宜又大碗」来号召的,几乎每张都收录了将近二十首歌曲。虽然他已经不再年轻,演唱的也往往是自己过去的老歌,但是我们必须承认,他偶而还是表现相当不错的,例如有一首由肯尼 · 罗杰斯亲自参与谱写的「You Looked So Beautiful」,唱出了一个热恋中的男子,在餐馆中要求钢琴手替他弹奏一些浪漫的曲子,好让他藉以向即将见面的心上人倾吐心意,告诉对方她有多么美。这首歌以相当有味道的爵士风格呈现,也提醒我们肯尼 · 罗杰斯在成名之前曾经在爵士乐坛奋斗过的历史。

       在肯尼 · 罗杰斯的全盛时期,当他还隶属于大公司的时候,他的新专辑通常都是全球同步发行的,曾几何时,他不再受到片商的青睐,有的被拿来「两张只卖一张价」,而且还是「中价位」的,有的甚至根本没有人愿意引进,说起来真的是很令人欷嘘的。不过,市场就是这样现实,你又能怎样呢?至少,他曾经缔造了许多辉煌的纪录,也为我们留下了许多难忘的美好回忆,而这已经相当不容易了。



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