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Willie Nelson(威利 · 尼尔森)

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发表于 2009-8-17 20:44 | 显示全部楼层 |阅读模式 |
本帖最后由 Eric5188 于 2015-12-28 14:49 编辑

Willie Nelson(威利 · 尼尔森)

1933 ~

willienelson.jpg

        大部分上了年纪之后仍然活跃的歌手,不论他们年轻时代曾经如何的狂放,都会配合自己的年龄、身份与地位,改用比较「 优雅 」的形象来出现,可是威利 · 尼尔森(Willie Nelson)却正好相反。半个世纪以前,他的穿著打扮也跟当时所有的乡村男歌手一样中规中矩,到了70年代,他却彻底的改变造型,极度的不修边幅,蓄留胡须与长发,有时候扎成两条辫子,有时候绑上头巾,活像是「 飞车党 」的混混,就算是年逾七十之后,仍然没有任何打算「改邪归正」的迹象。人们称他为「  不法之徒的王者」,因为他虽然是个乡村歌手,歌路却十分的宽广,从早年传统的乡村风格,到摇滚、爵士、蓝调都有,更在70年代离开代表乡村音乐「 传统 」的纳许维尔,跟另外一批同样拒绝受到「传统」拘束的创作歌手们一起,开创「 改进派 」的乡村歌曲(Progressive Country),吸引了无数原本不听乡村的年轻人,赢得各界的尊敬。尽管他早已「 封笔 」多年,但他在年轻时代谱写的八百多首歌曲,却有许多都成为不朽的经典,传唱不休,使得他被推崇为乡村歌坛史上最杰出、也最多产的歌曲作家之一。

        威利 · 尼尔森的本名叫做「 威利 · 休 · 尼尔森 」(Willie Hugh Nelson),1933年4月30日出生于德州艾巴特附近一个盛产棉花的小农村,父亲很早就过世,母亲也随即出走,他和姐姐芭比(Bobbie Nelson)由祖父母抚养长大。虽然家境清寒,祖父母却很早就发现他们姊弟两人的音乐天赋,安排他们接受训练,威利 · 尼尔森选择的是吉他,姐姐则挑选了钢琴。另外,威利 · 尼尔森对文字也很有兴趣,年方五岁就开始写诗,到了七岁,更开始谱写歌曲,甚至把自己的作品写满了一本笔记簿,命名为「 The Songs of Willie Nelson 」。为了学习前辈们的技巧,他经常不顾祖父母的劝阻,偷偷的流连在一些小酒馆裡面。宗教信仰虔诚的祖父母总是告诉他,「 如果你抽烟或喝啤酒,你就会下地狱。」照这样说的话,他在七岁那年就已经完蛋了。在成长的过程中,除了在德州几乎无所不在的乡村音乐和西部摇摆舞曲乐队,他还透过收听广播节目,学习著许多流行或爵士歌手的演唱技巧。另外,对他造成很大影响的,还包括波卡舞曲,因为在德州中部有许多来自东欧的移民,所以当地的跳舞场所总是洋溢着波卡音乐。十岁那年,他应邀参加一支波卡舞曲乐队,献出了他的职业「 处女秀 」。

        中学时代,一位名叫巴德 · 佛莱契(Bud Fletcher)的小提琴手邀请威利 · 尼尔森和姐姐加盟他的乐队,威利 · 尼尔森成了主唱,而芭比则嫁给了佛莱契。他跟佛莱契的乐队合作了好几年,直到他高中毕业才退出,并且进入美国空军服役,但九个月之后却因为背痛而不得不提早退伍,而背痛的毛病也终其一生都困扰着他。接着,他开始找寻全职的工作,最后在1954年成为一个乡村音乐的DJ,服务于家乡的一家电台。主持节目之余,他也在一些小酒馆卖唱。到了1956年,他决定尝试进军唱片界,为一家小型独立品牌灌录了「 Lumberjack 」,由于歌曲作者也是个DJ,在节目中大力推荐,结果卖出了三千张,以独立品牌的单曲来说,成绩算是相当不错的,但仍然不足以让他成名。接下来的几年中,他继续以担任DJ和酒店的卖唱为生。在那段期间,为了生活,他把自己谱写的福音歌曲「Family Bible」以五十元的代价卖断给别人,在1960年被买主之一的克劳德 · 葛瑞(Claude Gray)唱红,虽然因为歌曲已经卖断,他无法挂名、也得不到版税,仍然给了他很大的鼓舞。

        1961年,威利 · 尼尔森决定转往乡村音乐的首都纳许维尔,试试自己的运气。尽管他鼻音浓重的唱腔和带有爵士风味的断句方式无法获得太多的认同,他灌录的几卷Demo也连连尝到唱片公司的闭门羹,但他的作曲才华却引起了注意。不久,在创作歌手韩克 · 卡克兰(Hank Cochran)的协助之下,他得到一家乐曲出版公司的合约。该公司的老板之一,是资深乡村歌手雷 · 普莱斯(Ray Price),慧眼独具的看上了他所谱写的「 Night Life 」,并且邀请他参加自己的巡迴乐队「 契洛基 · 牛仔 」(The Cherokee Cowboys),担任贝斯手。也就是雷 · 普莱斯的邀约,从1961年起,为他带来了演艺生涯的第一个分水岭,他不但跟「 老板 」一起表演,后来还挖掘了「 契洛基 · 牛仔 」的部分成员,组成自己的巡迴乐队,而「Night Life」更成了乡村音乐史上被翻唱次数最多的经典之一。

        就在威利 · 尼尔森跟着雷 · 普莱斯一起到处巡迴的期间,他的作品陆续获得了更多的肯定,许多歌手都因为演唱他的歌曲而大获成功。首先,法龙 · 杨(Faron Young)把他的「 Hello Walls 」唱上乡村冠军宝座,而且蝉联九个星期。接著,比利 · 沃克(Billy Walker)演唱的「Funny How Time Slips Away」也大为轰动,而女歌手派西 · 克兰(Patsy Cline)演唱的「 Crazy 」,不但夺下乡村排行双周亚军,更跨界打入流行排行,获得第九名,就此成为不朽的流行经典。在这个同时,威利 · 尼尔森本人也获得 Liberty唱片的合约,开始推出一系列单曲,遵循着当时正风行的「 纳许维尔之声 」模式,以华丽的弦乐伴奏。1962年初,他和当时的妻子共同合唱的「 Willingly 」拿到乡村第十名,然后跟进的「 Touch Me 」成绩更好,获得第七名。种种的迹象似乎显示,威利 · 尼尔森的唱片生涯即将起飞,只可惜事实并没有那么乐观。

        尽管作曲的才华受到了肯定,加盟Liberty唱片之后也连续有两首单曲打进前十名,威利 · 尼尔森却无法继续以歌手的身份获得更好的成绩,他接着推出的其他单曲,在排行榜的名次都不是很理想。1964年初,他所谱写的圣诞歌曲「 Pretty Paper 」被罗伊 · 欧比逊(Roy Orbison)唱红,拿到流行榜的第十五名,但是就在同一年,Liberty唱片却决定结束乡村部门的业务,威利 · 尼尔森面临了无约的窘况。不久,他转入Monument唱片,情况更糟,甚至根本无法上榜。1965年,他再度转移环境,加入RCA唱片,推出「 Willie Nelson: His Own Songs 」专辑,亲自演唱一系列先前由别人唱红的经典,虽然获得极高的评价、也首度打进乡村专辑排行,获得第十四名,甚至因而获选为「 老大歌剧院 」(Grand Ole Opry)的成员,但是在单曲方面的成绩却没有多少起色。1966年,他进行另外一种尝试,把自己的创作才华先放在一边,单纯扮演歌手的角色,推出「 Country Favorites: Willie Nelson Style 」专辑,可惜仍然是叫好不叫座。

        在加盟RCA之后的七年之间,WN不断的继续努力,尽管持续有单曲进入排行,名次却都不高,其中最好的「 Bring Me Sunshine 」也只不过拿到第十三名,而当时已经是1969年了。连续多年的挫折,他对RCA越来越不满,因为公司几乎完全不考虑他的个人特质,始终都在设法逼迫他追随纳许维尔当时的商业潮流,安排他以制作华丽的「纳许维尔之声」风格进行录音。到了1972年,他甚至连前四十名都上不去了。由于无法获得真正的成功,他心灰意冷,决定退出乡村歌坛,有一度甚至改行养猪,结果因为隔行如隔山、毫无经验,简直有如一场大灾难,因此他垂头丧气的返回德州的老家,在奥斯汀混日子,很多人都认为,他在乡村歌坛的前途就此彻底结束。只是「 塞翁失马,焉知非福 」,没有人想到,这个危机却成了他的转机。

        几乎就在威利 · 尼尔森刚刚抵达奥斯汀的时候,他立刻就注意到,当地有很多年轻的摇滚乐迷,都在跟着廉价小酒馆的传统听众们,一起聆赏乡村歌曲。这个发现,为他带来了灵感,因此把握住机会,重新回到歌唱舞台,而且改变造型,结合了摇滚乐迷喜爱的装扮与粗鄙的「 飞车党 」乡巴佬特色,蓄留凌乱的胡须与长发、衣著不修边幅,表演本质上比较贴近流行的乡村歌曲,结果获得了热烈的反应,更进而引起Atlantic唱片浓厚的兴趣,双方签下合约,在1973年推出「 Shotgun Willie 」专辑,很明显的开始展现他在音乐风格上的转变,虽然刚开始的时候销路并不是很好,但口碑逐渐传开,不但赢得高度评价,也吸引了一批忠实的支持者。到了那一年的秋天,他在专辑中翻唱的西部摇摆乐大师鲍勃 · 威尔斯(Bob Wills)经典「 Stay All Night(Stay a Little Longer)」拿到乡村排行第二十二名,让那些以为他已经「 完蛋 」的人们跌破眼镜。

        重新获得的肯定,使得WN决定更进一步发展个人的特色。先前的「 Shotgun Willie 」专辑,已经带有某种程度的「 概念专辑 」色彩,但其中包含了部分翻唱的他人作品。1969年,他继续发表「 Phases and Stages 」专辑,再度把他的创作才华发挥得淋漓尽致,不但所有歌曲都是他自己的作品,而且「 概念专辑」的性质更强烈,用全部的歌曲来探讨一段婚姻的破灭,其中更有整整一面是从妻子的角度来发挥,结果不但「 Bloody Mary Morning 」和「 After the Fire Is Gone 」等单曲都打进前二十名,也为他吸引了更多的支持者。

        当然,跟许多屡屡拿到冠军的超级巨星比较起来,这样的成绩仍然是不怎么样的。只是,威利 · 尼尔森的精彩表现引起了哥伦比亚唱片的高度重视,不惜开出优厚的条件,展开挖角的行动,不但付出巨额的签约金,还给予他在创作上完全的自主权,因此他不顾跟Atlantic还有合约,随即决定接受。跳槽之后,他在1975年发表首张专辑「 Red Headed Stranger 」。同样的,这也是一张概念专辑,透过许多如诗一般的短歌、以最精简的编曲,叙述着一个传教士在杀害了出轨的妻子和她的情夫之后亡命天涯的故事。由于全部歌曲都只有威利 · 尼尔森的吉他和他姐姐芭比(Bobbie Nelson)的钢琴伴奏,公司起先认为太「 简陋 」而有点担心,最后才勉为其难的同意发行,结果获得了爆炸性的成功,一举夺下乡村排行冠军,而专辑推出的首支单曲,乡村传奇创作大师佛瑞德 · 罗斯(Fred Rose)发表于1945年的「 Blue Eyes Crying in the Rain 」,更荣获乡村单曲两週冠军,同时夺下该年度「 最佳乡村男歌手 」的葛莱美奖,让窝囊了多年的WN终于咸鱼翻身。

        让威利 · 尼尔森(Willie Nelson)以歌手身份首度获得真正成功的「 Red Headed Stranger 」专辑,本来因为唱片公司认为编曲太「 简陋 」而有点打算不发行,经过他一再地坚持才获得同意。当然,威隆 · 简宁斯(Waylon Jennings)从旁敲边鼓,也带来相当大的帮忙。跟威利 · 尼尔森一样,简宁斯也是从50年代就开始进入歌坛,而且以粗犷的风格见长,也因而跟当初协助他进入纳许维尔唱片界的巴比 · 贝尔(Bobby Bare)与强尼 · 卡许(Johnny Cash)等同样注重个人色彩的歌手成为好友,但纳许维尔毕竟还是有着他们传统的「规矩」。唱片公司指派的制作人,往往会要求歌手们按照指示的风格来录制唱片,以简宁斯和威利 · 尼尔森的例子来说,也就是所谓的「 纳许维尔之声 」,而这是他们都无法忍受的。

        事实上,简宁斯比威利 · 尼尔森更早「 发难 」,但是他所选择的「 策略 」却更积极,顾不得他在纳许维尔的「 上司 」,直接冲进RCA在纽约的总公司、向大老板摊牌,要求拥有制作上完全自主的权利,否则他宁可下堂求去。这张牌他显然打对了,带着「 所请照准 」的许可,他开始以真实的「 新面目 」出现。1970年,简宁斯「 发掘 」了当时还没有真正成名的创作歌手克利斯 · 克理斯多佛森(Kris Kristofferson),大胆的采用许多克理斯多佛森谱写的歌曲,推出的「 Singer of Sad Songs 」和「 The Taker —— Tulsa 」专辑,获得了很高的评价,更被认为是「 改进派 」乡村风潮的开路先锋之作。

        从1972年开始,他的唱片风格大大的转变,几张专辑如「 Good Hearted Woman 」和「 Ladies Love Outlaws 」都相继轰动歌坛。而就在「 Ladies Love Outlaws 」推出的同时,简宁斯在公众面前的形象更完全转为狂放不羁的「 不法之徒 」。比他更早出道、命运跟他相仿的威利 · 尼尔森也采取采用了相同的举动,以「 壮士断腕 」的心情,毅然的离开了纳许维尔,回到德州的奥斯汀,以强烈自我的风格和同样不羁、甚至邋遢的外型东山再起。

        由于臭味相投,简宁斯、 威利 · 尼尔森、强尼 · 卡许和克利斯克理斯多佛森几乎成了死党,其中威利 · 尼尔森和简宁斯两人更是莫逆的知己,很早就开始在彼此的专辑里互相跨刀唱和声。当简宁斯以「  This Time 」首度夺下乡村排行冠军之后,WN也因为「Blue Eyes Crying in the Rain 」轰动歌坛。这时,老东家RCA唱片见猎心喜,赶紧把握机会,把威利 · 尼尔森昔日在自己旗下录制的部分旧作,加上简宁斯与其妻杰西 · 寇特(Jessi Colter)、以及同样走粗犷路线的歌手汤帕尔 · 格莱瑟(Tompall Glaser)等人的老录音,加上简宁斯跟他们分别合唱的新歌,在1976年编辑成一张合辑「Wanted: The Outlaws」,甚至特别请威利 · 尼尔森「 回娘家 」客串,跟简宁斯一起重新灌录「 Good Hearted Woman 」,当作首支单曲推出,结果掀起空前的热潮,不但成为乡村音乐史上首张获得白金的专辑,更宣告了以「 不法之徒 」作为代表形象的「 改革派 」乡村音乐正式诞生,许多跟他们一样拒绝与纳许维尔的「 束缚 」妥协的艺人都纷纷加入他们的阵营,试图依照自己的理想风格来录制他们的音乐。也正因为他们是纳许维尔传统的「 化外之民 」,他们被称为「 不法之徒 」,却没有想到反而吸引了许多原本排斥乡村歌曲的人,甚至刷新了许多销售的纪录。

        虽然「 Good Hearted Woman 」听起来是威利 · 尼尔森和简宁斯共同在演唱会里面合唱的实况,其实威利 · 尼尔森当时并不在现场,而是利用简宁斯的录音,在录音室加入他的演唱、制作而成的,并不代表威利 · 尼尔森真的重返RCA的旗下。事实上,在「 Red Headed Stranger 」之后,他继续为哥伦比亚推出新的专辑。1976年初,他发表「 The Sound in Your Mind 」专辑,开头的时候,似乎仍然维持着相同的低调,但是也穿插了一些节奏比较快、编曲比较丰富的曲目,另外更展现了一种新的「 模式 」,开始採用一些乡村经典或流行的「 标准名曲 」,非常随性的做出各种不同的发挥,不但再度夺下乡村专辑冠军,他所翻唱的雷夫提 · 佛雷瑟(Lefty Frizzell)经典「 If You've Got the Money(I've Got the Time)」也获得极高的评价。另外,他还重新诠释了「 The Healing Hands of Time 」、「 Crazy 」、和「 Funny How Time Slips Away 」等好几首自己昔日被他人唱红的名曲。

        1976年冬天,威利 · 尼尔森推出他生平头一张完全是福音歌曲的专辑「 The Troublemaker 」,赢得更高的评价,也再度夺下乡村冠军。虽然其中只有一首获得第四名的「 Uncloudy Day 」是他自己的创作,但是透过他的诠释,那些福音歌曲听起来一点也不像传统的乡村福音,反而呈现了完全属于他自己的风格,带来前所未见的创意与精神,偶而甚至还加入一些爵士的色彩。当然,由于他已经成为巨星、以及「 改革派乡村 」的领导者,我们还可以发现赖瑞盖特林(Larry Gatlin)和珊咪史密斯(Sammi Smith)等同一阵营的实力派歌手客串参与和声的演唱。当然,他的姐姐芭比也早已成了他的固定班底,负责为他担任钢琴的伴奏。

        开创新局、突然暴红,使得威利 · 尼尔森开始变得无比的忙碌,他几乎不再谱写新歌,大量演唱别人的作品,偶而把自己昔日的创作拿出来重新诠释,也因为太忙了,他的演唱往往随着他当时的心情而出现水准不一的情形,但是仍然无损于人们对他的喜爱。1977年,他推出首张致敬专辑「 To Lefty from Willie 」,向老前辈雷夫提 · 佛雷瑟表达自己的敬意,所有曲目都是佛雷瑟的经典,再度赢得极高的评价,包括「 Always Late(With Your Kisses)」、「 She's Gone, Gone, Gone 」、「 I Never Go Around Mirrors 」和「 That's the Way Love Goes 」等等,都在不失「 小酒馆情歌 」风味之余,又展现出他独特的技巧。这张专辑获得乡村亚军,而单曲「 I Love You a Thousand Ways 」则拿到第九名。

        自从威利 · 尼尔森连续以「 Blue Eyes Crying in the Rain 」、「 Good Hearted Woman 」和「 If You've Got the Money(I've Got the Time)」等夺得乡村冠军的单曲由黑翻红之后,他不但开始打进流行排行,老东家顺势把他昔日的老录音,例如「 I'm a Memory 」等重新推出,也获得了比从前更好的成绩。1977年,他又先后以「 I Love You a Thousand Ways 」和跟女歌手玛莉凯普雷斯(Mary Kay Place)合唱的「 Something to Brag About 」打进前十名。而由于「 Good Hearted Woman 」所造成的轰动,他和老友威隆 · 简宁斯继续合作。1977年春天,简宁斯邀请威利 · 尼尔森在单曲「 Luckenbach, Texas 」结尾部分客串,夺得六周冠军,更使得他们决定进一步合作,在1978年发表两人的首张二重唱专辑「 Waylon & Willie 」,结果缔造了更惊人的成绩,不但夺下乡村专辑冠军跟流行专辑的第十二名,两人合唱的单曲「 Mammas Don't Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys 」更蝉联乡村单曲冠军四个星期,不仅是威利 · 尼尔森生平成绩最佳的单曲,也成了他的招牌歌曲。除了单曲B面原本用来垫档的「 I Can Get Off on You 」跟着获得冠军,还有另外两首简宁斯独唱的单曲「 Looking for a Feeling 」和「 The Wurlitzer Prize 」也都拿到冠军。

        只是,威利 · 尼尔森的野心并不仅此而已。早年以创作才华起家的他,在成名之后,由于演唱工作繁忙,几乎已经封笔,转而演唱他人的作品。陆续唱过一些乡村经典之后,他决定进行更大胆的尝试。从小流连在德州各地小酒馆和夜店的他,接触到了各种不同类型的音乐,其中包括了爵士。就在他和简宁斯完成「 Waylon & Willie 」专辑之后,他悄悄找来黑人R&B大师布克 · 提 · 琼斯(Booker T. Jones),请其负责领航,开始录制「 Stardust 」专辑,在1978年推出,全部曲目都是「 标准 」名曲的流行经典,但是这并不代表他完全抛弃了「 乡村 」,相反的,他采用融合了流行、爵士、乡村与民歌的特殊风格,做出了独一无二的精彩诠释。或许他并未因此而把那些名曲转化为自己的招牌,但是他为那些歌曲所赋予的崭新诠释,却充满了无人能及的想像力,也证明了那些原本被认为泾渭分明的音乐类型不但不会互相抵触,也可以结合在一起,而且丝毫不显得格格不入,更把他的演唱才华发挥到极致,除了「 Georgia on My Mind 」和「 Blue Skies 」都夺得冠军,其他如「 All of Me 」和「 September Song 」也获得相当好的成绩,而他更因为「 Georgia on My Mind 」和「 Mammas Don't Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys 」囊括了「 最佳乡村男歌手 」和「 最佳乡村合唱团体 」等两座葛莱美奖。

        在乡村专辑排行榜上,「 Stardust 」也拿下冠军,让许多原本以为威利 · 尼尔森必定会因此而踢到铁板的「 观察家 」们跌破眼镜,不但一推出就造成轰动,而且持续获得推崇与喜爱,甚至创下在乡村排行榜停留将近整整十年的辉煌纪录、缔造了超过四百万张的销售数字,成了唱片史上的传奇经典,更在2003年被「 滚石 」杂志评选为史上五百大最佳专辑之一。有趣的是,名列史上最优秀歌曲作家之一的威利 · 尼尔森,却是因为这样一张完全不包含任何他自己原创作品的专辑,而晋身为一个真正的超级巨星,这或许是当初决定「 冒险 」的他始料未及的吧?

        在威利 · 尼尔森以「 Stardust 」写下佳绩之后,老东家RCA唱片再度炒冷饭,把他在 1968年录制的老歌「 Sweet Memories 」重新推出,甚至还配合了相同标题的精选集,果然大发利市,也拿到乡村排行第四名。而除了大胆的翻唱「 标准 」名曲,WN又跟著做出另外一种尝试:他在1979年接受电影界的邀约,参与罗伯特 · 瑞福(Robert Redford)和简 · 芳达(Jane Fonda)所主演的电影《电光骑士》(Electric Horseman)的演出,虽然只是配角,他负责主唱的插曲「 My Heroes Have Always Been Cowboys 」却也疯狂轰动,夺得冠军、并且成为乡村经典。不久,乡村音乐学院(ACM)和乡村音乐协会(CMA)都相继把「 年度最佳艺人 」的荣衔给了他。

        由于表现抢眼,也拍出了兴趣,WN随即在1980年首度挑大梁,领衔主演一部《忍冬玫瑰》(Honeysuckle Rose),饰演一个力争上游的乡村创作歌手,片中所有插曲当然也由他亲自演唱,其中包括了他先前轰动歌坛的「 Blue Eyes Crying in the Rain 」,除了原声带专辑荣登榜首,他亲自谱写的插曲「 On the Road Again 」和「 Angel Flying Too Close to the Ground 」也都夺下乡村冠军,而「 On the Road Again 」不仅荣获「 年度最佳乡村歌曲 」的葛莱美奖,也成了他的另外一首招牌名曲。到了这个时候,他可以说是春风得意,谁会想到他曾经因为有志难伸而穷困潦倒到改行当百科全书和吸尘器的推销员,甚至在猪圈里打滚呢?

        1980年夏天,就在威利 · 尼尔森首度担纲主演的电影《忍冬玫瑰》(Honeysuckle Rose)发表的同时,他也推出了跟昔日对自己有著知遇之恩的资深歌手雷 · 普莱斯(Ray Price)搭档灌录的专辑「 San Antonio Rose 」,获得热烈的反应,两人合唱的「 Faded Love 」也拿到乡村单曲第三名,而另外一首「 Don't You Ever Get Tired (of Hurting Me)」也获得第十一名。

        事实上,由于威利 · 尼尔森在歌坛的地位已经备受肯定,除了老友威隆 · 简宁斯之外,他也陆续开始跟其他的著名艺人合作,有的只是跨刀合唱,有的则是联手灌录专辑,例如,他在1978年就邀请艾美露 · 哈瑞丝(Emmylou Harris)、强尼 · 佩屈克(Johnny Paycheck)等实力派的歌手,跟自己的班底一起,用「 WN & Family 」的名义,推出一张演唱会现场实况的专辑,不但获得极高的评价,更勇夺乡村专辑冠军。1979年,他又邀请个人风格强烈的传奇创作歌手里昂 · 罗素(Leon Russell),共同灌录「 One for the Road 」专辑,而虽然两人都是以创作才华驰名歌坛,他们却选择单纯扮演歌手的姿态,同时比照威利 · 尼尔森当时刚刚造成轰动的「 Stardust 」,全部曲目都是「 标准名曲 」或流行经典,同样大受欢迎,其中两人翻唱的猫王成名曲「 Heartbreak Hotel 」更夺下乡村冠军。

        尽管为了《忍冬玫瑰》,威利 · 尼尔森再度发挥了作曲长才,但演出的忙碌却使得他越来越没有时间创作,从此他几乎都是演唱别人的作品,只是偶而把自己过去的旧作拿出来重新诠释。 1981年2月,他比照「 Stardust 」专辑的模式,再度挑选一系列「 标准 」名曲,同时亲自负责编曲,推出「 Somewhere over the Rainbow 」专辑,虽然还是夺得乡村冠军,在流行榜也有不错的成绩,不过或许是因为感觉已经不再那么新鲜,除了翻唱的「 Mona Lisa 」拿到乡村第十一名,其馀单曲的成绩都只是平平。1981年九月,哥伦比亚为他推出加盟之后的首张精选集「 Willie Nelson's Greatest Hits(and Some that Will Be)」,非常大方的一口气收录了二十首歌曲,除了前后七年间最为脍炙人口的畅销名曲,还包括部分先前未曾真正受到注意的专辑曲目,把他的才华做出了精彩的抽样,结果受到疯狂的喜爱,不但夺下乡村冠军,更在榜上停留了九十三週,成了持续热卖的经典。

        截至当时为止,已经在歌坛活跃了二十年的 WN,虽然也曾陆续有些单曲打进流行排行,但基本上成绩都不是很起眼,名次最好的「On the Road Again」,也只不过拿到第二十名。或许是因为想要进一步拓宽自己的领域吧,他决定挑选曾经跟猫王、艾瑞莎 · 富兰克琳(Aretha Franklin)、比 · 杰 · 汤玛斯(B.J. Thomas)和尼尔 · 戴蒙(Neil Diamond)等流行巨星有过精彩合作的奇普斯 · 摩曼(Chips Moman),担任自己下一张专辑的制作人,而且完全听任摩曼的安排,转向翻唱摇滚名曲和抒情流行的路线,推出了「Always on My Mind」专辑。尽管许多评论家都不太赏脸,却创下在乡村专辑冠军宝座停留了二十二周的辉煌纪录。被当作专辑标题的「Always on My Mind」,早在1972年就已经由资深女歌手白兰黛 · 李(Brenda Lee)率先唱出,但不是很红,拿到乡村第四十五名,接着猫王也予以翻唱,用作另外一首单曲的B面垫档,而威利 · 尼尔森甚至根本不知道有这首歌的存在,不过听到歌曲后,他相当喜爱,所以决定采用,更在妻子跟几个女儿的建议下,用作专辑的标题跟首支主打单曲,果然造成了轰动,在1982年的五月八日夺得乡村榜两周冠军,并且在流行榜也拿到第五名。这首歌不但成为WN歌唱生涯最受欢迎的代表作,更赢得了三座葛莱美奖,以及乡村音乐协会(CMA)和乡村音乐学院(ACM)的「年度最佳单曲」等好几项大奖,就此成为红遍全球的不朽经典。

        由于「Always on My Mind」单曲带来的成功,同名专辑获得流行专辑四周亚军,并且在榜上停留了九十九周,使得威利 · 尼尔森比过去更忙碌,每年必须演唱250场,并且经常跟威隆 · 简宁斯、法兰克 · 辛纳屈(Frank Sinatra)、尼尔 · 杨(Neil Young)、桃莉 · 帕顿(Dolly Parton)、以及琳达 · 朗丝黛(Linda Ronstadt)等人同台演出,足迹遍及欧洲、纽澳、日本与加拿大。在这个同时,他和威隆 · 简宁斯也决定推出第二度联合灌录的专辑,更再度聘请奇普斯 · 摩曼出马负责制作,在1982年十月发表「 WW II 」专辑,当作两人1978年的「 Waylon & Willie 」专辑的续集,其中包括了简宁斯独唱的六首歌,以及两人合唱的五首歌。虽然由于相同的原因,专辑获得的评价不是很高,却仍然大为畅销,夺得乡村专辑第三名,而两人合唱的「 Just to Satisfy You 」更夺下乡村排行双周冠军。

        由于威利 · 尼尔森在歌坛的人气越来越旺,因此也有越来越多同样资深、同样走「 改革派 」路线的乡村歌手们先后跟他合作,推出二重唱的作品。除了堪称死党的威隆 · 简宁斯、早年对他有着知遇之恩的雷普莱斯(Ray Price)和著名的创作歌手里昂罗素(Leon Russell)等人,他从1982年起,又陆续跟罗杰 · 米勒(Roger Miller)和韦伯 · 皮尔斯(Webb Pierce)等好友携手,分别推出「 Old Friends 」和「 In the Jailhouse Now 」专辑,都获得相当高的评价。而在这同时,他先前几张专辑里面挑选的单曲,也持续缔造了不错的成绩,例如他翻唱的老歌「 Let It Be Me 」和「 Last Thing I Needed First Thing in the Morning 」就都拿到亚军。

        不久,他跟克利斯 · 克理斯多佛森(Kris Kristofferson)、白兰黛 · 李(Brenda Lee)和成功打入流行领域的桃莉 · 帕顿(Dolly Parton)四个人,以「 二王二后 」的姿态联合推出的「 The Winning Hand 」专辑也大受欢迎。他的下一位合作对象,是乡村歌坛「 蓝领阶级代言人 」莫尔 · 哈格尔德(Merle Haggard),两人联手灌录的「 Poncho & Lefty 」专辑造成了更大的轰动,不但成为1983年最畅销的乡村专辑,更囊括了ACM、CMA和全美音乐奖等多项最高的荣誉,使得原本就已经备受推崇的两人更确立了在乡村歌坛的超高地位,而荣获冠军的同名标题歌曲也成了不朽的经典。

        春风得意的威利 · 尼尔森可说是忙碌到了极点。他和莫尔 · 哈格尔德的合作,其实跟「 Always on My Mind 」专辑几乎是同时在进行着,而且没有等到两张专辑都正式完工,他又回头跟简宁斯搭档,在1983年四月发表「 Take It to the Limit 」专辑。跟两人先前的合作都由简宁斯为主、以「 Waylon & Willie 」的名义发表不同的是,这回轮到威利 · 尼尔森挂帅,打出「 Willie Nelson with Waylon Jennings 」的招牌,单数的曲目由两人合唱,双数则是威利 · 尼尔森的独唱,并且改由他的东家哥伦比亚负责发行。可惜的是,或许由于两人都相当疲劳,简宁斯甚至已经开始走下坡,专辑的整体表现没有能够达到应有的水准,不过仍然相当畅销,除了威利 · 尼尔森独唱的「 Why Do I Have to Choose 」拿到第三名,两人共同翻唱的「 老鹰 」(Eagles)合唱团经典「 Take It to the Limit 」也有第八名的成绩。

        威利 · 尼尔森「 吸金 」的本事,连欧洲人都深深折服。早已席卷拉丁歌坛的西班牙巨星胡里奥(Julio Iglesias),计划进军英语市场,把美国设定为主要的目标,而CBS的美国总公司也乐于配合,首先为他推出一张标题叫做「 Julio 」的精选集,除了分别以西班牙语、法语等各种西方语言演唱的名曲,还特别用英语重新灌录自己脍炙人口的「 Hey 」,果然收到预期中的热烈反应,在美国卖出了超过八十五万张。当然,胡里奥自己也有计划。他很清楚,想要真正获得美国民众的喜爱,就必须尝试在美国最为大众化的曲风,那也就是乡村歌曲,而且最好能够邀请到一位在乡村歌坛最具有号召力的巨星来合作,藉以收到相辅相成的效果。经过观察,他看上了威利 · 尼尔森。由于当时他们两人都同样隶属于CBS唱片,不会造成合约上的困扰,在相关人士居间穿针引线之下,他首先在威利 · 尼尔森的专辑「 Without a Song」中客串,两人合唱了经典老歌「 As Time Goes By 」,然后又一起在纳许维尔的乡村音乐节庆活动中同台演唱。接着,轮到威利 · 尼尔森投桃报李了,1984年,在创作歌手阿尔伯特 · 汉蒙(Albert Hammond)的制作之下,他们合唱了「 To All the Girls I've Loved Before 」,果然旗开得胜,夺下乡村单曲排行两周冠军以及抒情排行的第三名,在流行榜也拿到第五名,同时入围CMA的「 年度最佳二重唱 」与「 年度最佳单曲 」,风靡全球。

        超高的人气,使得威利 · 尼尔森一刻也不得閒。跟胡里奥合作之后,他又犯了戏瘾,再度登上大银幕,主演电影「 作曲家 」(Songwriter),饰演一位乡村创作歌手,由于无法独自满足唱片公司需求的歌曲数量,因此找来一位好友帮忙,好友的角色则是由已经在歌坛成名、同时也因为「 星梦泪痕 」(A Star Is Born)等片成功跨登影坛的克利斯 · 克理斯多佛森担任,两人包办了片中所有的插曲,唱片公司干脆为他们两人推出联合专辑「 Music from “ Songwriter ”」。彷彿这还不够,威利 · 尼尔森又开始进行新专辑,翻唱许多乡村与民歌的畅销名曲,并且以民谣创作歌手史蒂夫 · 古德曼(Steve Goodman)在70年代初期发表的经典「 City of New Orleans 」当作标题,结果再度造成疯狂的轰动,包括专辑和同名单曲,都双双夺下乡村排行的冠军,使得他再度囊括多项大奖。可惜的是,就在威利 · 尼尔森以这首歌登上冠军宝座的一个月之后,原作者古德曼却因为血癌而过世,只活了三十六岁,来不及享受到葛莱美奖颁赠的「 最佳乡村歌曲 」荣耀。

        威利 · 尼尔森跟胡里奥(Julio Iglesias)的合作,为彼此带来「双赢」的局面,也让唱片公司对于安排其他艺人跟他合唱更有信心,而他更几乎是「 来者不拒 」。事实上,在乡村音乐史上,大概找不出任何一位曾经跟更多不同歌手演出过二重唱的艺人了。为了凸显他的这种特色,公司在1985年推出的一张专辑,干脆命名为「 Half Nelson 」,因为所有曲目都是他和别的艺人合唱的,除了先前分别跟莫尔 · 哈格尔德(Merle Haggard)和胡里奥搭档而造成轰动的「 Poncho & Lefty 」和「 To All the Girls I,ve Loved Before 」,还邀请了来自不同领域的多位实力派歌手跟他分别合唱,其中包括乡村女歌手蕾西 · 达尔顿(Lacy J. Dalton)、民谣摇滚歌手尼尔 · 杨(Neil Young)、资深乡村巨星梅尔 · 提历斯(Mel Tillis)、传奇盲人巨星雷 · 查尔斯(Ray Charles)和号称「 乡村歌坛劳斯莱斯 」的乔治 · 琼斯(George Jones)等等,而雷 · 查尔斯跟他合唱的「 Seven Spanish Angels 」更勇夺冠军,成了另外一首经典。不但如此,公司又请来拉丁爵士摇滚天王卡洛斯 · 桑塔纳(Carlos Santana),合唱了一首「 They All Went to Mexico 」,甚至还利用早已过世的乡村传奇韩克 · 威廉斯(Hank Williams)生前遗留的「 I Told a Lie to My Heart 」,造成两人合唱的效果。只可惜,这张专辑并没有造成预期中的畅销。

        没有畅销,并不代表品质不好。事实上,尽管威利 · 尼尔森的演唱水准往往因为他当时的心情而出现良秀不齐的情形,但更主要的原因,可能还是因为他发片的频率太高了,一般歌手多半间隔至少一年多才会推出新作,他却平均每年都推出三到四张专辑,让市场几乎来不及消化。在「 Half Nelson 」之前,他又跟另外两位资深乡村歌手,费伦杨(Faron Young)和韩克史诺(Hank Snow),分别推出合唱的专辑,虽然专家都给予不错的评价,却来不及引起市场注意就悄悄消失了。还好,他在1985年发表的另外一张「 Me and Paul 」倒是获得相当热烈的反响。在表演的生涯中,威利 · 尼尔森跟自己的乐队伙伴们始终都保持着良好的关系,尤其是他合作多年的鼓手保罗 · 英格利许(Paul English),早在70年代初期,威利 · 尼尔森就把自己和保罗之间的情谊谱写成「 Me and Paul 」这样一首歌,这回不但重新诠释,更进而用一整张专辑详细描述这些年来他们在创作与演出的路上所历经的喜怒哀乐,专辑推出后,获得第三名,而其中的单曲「 Forgiving You Was Easy 」更勇夺冠军。

        从1984年底到1985年初,英国演艺界为了救助非洲飢饿的民众,以「 Band Aid 」的名义唱出「 Do They Know It,s Christmas 」,美国方面也组成「 USA for Africa 」,以「We Are the World」轰动全球,后来更展开串连,共同举办慈善演唱,成功的募集了许多善款,当时威利 · 尼尔森也曾共襄盛举。由于受到感召,他发现美国的许多农民其实也相当困苦,因此决定也跟尼尔 · 杨和约翰 · 麦伦侃(John Mellencamp)等人共同发起「 Farm Aid 」活动,并且亲自担任主席与总召,透过大型慈善义演,募集了至少一千万元的捐款。而在这同时,他的音乐生涯也继续迈进。由于志同道合,他和个人风格同样强烈的老友威隆 ` 简宁斯(Waylon Jennings)、克利斯 · 克理斯多佛森(Kris Kristofferson)以及强尼 · 卡许(Johnny Cash)等人早已成为莫逆,更决定以「 超级合唱团 」的姿态联手推出专辑,命名为「 Highwayman 」,在1985年五月发表,果然造成轰动,不但专辑夺下乡村冠军,同名标题歌曲也登上榜首,并且被ACM评选为「 年度最佳单曲 」。由于合作成功,他们四个人干脆以「 Highwayman 」当作团名,后来又陆续推出过两张续集。

        1985年十一月,威利 · 尼尔森的歌曲「 Time of the Preacher 」被BBC采用为核战惊悚片「 Edge of Darkness 」的主题歌,而已经很久没有作曲的他则再度执笔,为强尼 · 卡许谱写了一首「 They're All the Same 」,动机竟然只是因为卡许表示自己梦见他写了一首那个标题的歌曲。就在「 Highwayman 」联合翻唱的「 Desperados Waiting for a Train 」打进排行之后,威利 · 尼尔森又恢复新专辑录制的工作,在1986年五月推出「 The Promiseland 」,并且再度夺得乡村专辑冠军,使得他同时有六张专辑都在榜上,而专辑的标题歌曲「 Living in the Promiseland 」也同样封王。只是,市场是很现实的,没有人可以永远所向无敌,尽管表面上他似乎仍然备受喜爱,但从排行成绩看来,他受欢迎的程度好像已经开始走下坡了。

        早在1967年,威利 · 尼尔森的创作能量还非常旺盛的时候,他曾经谱写了一首「 The Party's Over 」,当作同名专辑的标题歌曲,当时拿到第二十四名,并且获得相当高的评价,后来在1982年的「 Always on My Mind 」专辑中,他又重新翻唱了一次。只是,短短几年之后,这样一个标题却彷彿成了他歌唱事业的写照。原来,当初以他为首的「改革派」乡村歌曲虽然掀起了一阵热潮,也使得他窜上了事业的颠峰,可惜,流行的风潮是不断改变的。到了80年代初期,随着「 新传统乐派 」的兴起,乡村歌坛的生态也跟着改变,包括「 阿拉巴马 」合唱团(Alabama)、乔治 · 史崔特(George Strait)和「 贾德氏 」母女二重唱(The Judds)等等新生代的巨星纷纷掘起,也接收了原本热情支持「 改革派 」的年轻群众,影响之下,威利 · 尼尔森等本来非常风光的歌手显得黯然失色,在「 Living in the Promiseland 」夺得冠军之后,威利 · 尼尔森竟然有连续两年无法打进前二十名,曾经风光热闹的「 宴会 」显然已经过去,甚至连他和莫尔 · 哈格尔德(Merle Haggard)再度携手合唱的「 If I Could Only Fly 」也没有进入前五十名。1988年,公司安排胡里奥(Julio Iglesias)跨刀回报,两人翻唱的老歌「 Spanish Eyes 」成绩好一些,也只拿到第八名。在这样的情况下,威利 · 尼尔森逐渐降低推出新作的频率,把大部分时间用来到处巡迴,直到1989年才发表类似概念专辑的「 A Horse Called Music 」,获得乡村专辑亚军,而首支单曲「 Nothing I Can Do About It Now 」更几乎有如他的心境,成了他最后一次拿到冠军的畅销曲。

        事业走下坡,还不是唯一的打击。尽管威利 · 尼尔森持续热心公益,透过「 Farm Aid 」等活动,为美国的贫困农民募集了大笔的善款,美国政府却不领情。1990年十一月,他收到通知,要求他给付国税局(IRS)认为他积欠未缴的税金,「 帐单 」的金额高达一千六百七十万元。为了缴交欠税,他几乎所有的资产,包括好几栋房子、录音室、农场等等,都遭到政府的扣押或拍卖,但仍然不够。在山穷水尽之下,他只好利用一些Demo、先前遭到淘汰不用的录音、和一些只有他自己一个人用吉他自弹自唱的阳春录音,在1991年推出两张一套的专辑,甚至刻意命名为「 The IRS Tapes: Who'll Buy My Memories? 」,透过电视广告贩卖,所有收入都归国税局,用来清偿税款。不过,在此之前他已经完成的正规专辑「 Born for Trouble 」,「 主权 」仍然属于哥伦比亚唱片。在封面上,他再度扮演「 飞车党 」的老混混,骑著重型的哈雷机车,可惜销售还是不见起色,未能进入前三十名,成绩最好的单曲「 Ain't Necessarily So 」也只拿到第十七名。

        到了1993年,威利 · 尼尔森迈入了六十岁大关,他积欠的税款也终于全部缴清,而他也正式恢复唱片的录音,推出一张充满野心的专辑「 Across the Borderline 」,除了邀请出身「 Was(Not Was)」二重唱的摇滚好手唐 · 瓦斯(Don Was)、民谣摇滚巨星保罗 · 西蒙(Paul Simon)和资深的名家劳伊 · 黑利(Roy Halee)联手负责制作,并且采用包括保罗 · 西蒙、鲍勃 · 迪伦(Bob Dylan)、约翰 · 海耶特(John Hiatt)、彼得 · 盖布瑞尔(Peter Gabriel)、莱尔拉 · 维特(Lyle Lovett)等创作歌手和他本人的作品,其中保罗 · 西蒙跟鲍勃 · 迪伦两人更和邦妮 · 瑞特(Bonnie Raitt)、克利斯 · 克理斯多佛森(Kris Kristofferson)、辛妮 · 欧康纳(Sinead O'Connor)、大卫 · 克罗斯比(David Crosby)等实力派歌手一起客串参与对唱或和声,获得极高的评价,也成了他自从1985年以来,首度打进流行排行的专辑,可惜在单曲方面的成绩仍然乏善可陈,只有保罗 · 西蒙的作品「 Graceland 」勉强的拿到第七十名。

        唱片公司,是很现实的。由于不再能够帮公司赚大钱,哥伦比亚在「 Across the Borderline 」之后跟威利 · 尼尔森解约,并没有因为他在1993年入选「 乡村音乐名人殿堂 」、在国际上成了备受推崇的传奇而对他有所眷恋。失去了主力龙头品牌的合约,对他来说,当然是一大打击。他在1994年加盟小型独立品牌,推出一张包含原创与翻唱作品的专辑「 Moonlight Becomes You 」,努力的试图重现「 Stardust 」专辑的光辉,在歌唱表现上可圈可点,把乡村、西部摇摆乐、爵士和流行的元素做出绝佳的融合,虽然再度获得不错的评价,市场的反应却不如预期,只拿到乡村排行第三十七名,在单曲方面更是全军覆没。

        哥伦比亚绝情,EMI倒是给了威利 · 尼尔森温暖的拥抱。当时,唱片界开始流行翻唱复古「 标准名曲 」的热潮,不少歌手都因而获得成功,而由于威利 · 尼尔森昔日脍炙人口的「Stardust」专辑,EMI旗下的 Capitol热情邀约,请他录制「 Healing Hands of Time 」专辑,曲目除了他早年谱写的乡村经典,还包括一些来自百老汇或爵士的标准名曲,同时请来擅长管弦乐的名家大卫 · 坎伯(David Campbell)负责编曲、指挥,呈现了空前精致与华丽的风格,但尽管也有几位吉他名家参与伴奏,威利 · 尼尔森本人却在这方面「 缺席 」了,让许多歌迷们直呼可惜,结果成了威利 · 尼尔森历年所有「 标准名曲专辑 」之中评价最差的一张。

        威利 · 尼尔森在1994年为EMI录制的「Healing Hands of Time」专辑,虽然听觉效果空前的精致与华丽,市场的反应却不是很理想,因此他随即失去合约,继续把重心放在巡迴演唱上。为迪斯尼录制过一张圣诞专辑后,他在1995年为一家小型独立品牌推出跟另外一位来自德州的资深歌手搭档的演唱会实况录音专辑「Six Hours at Pedernales」,尽管赢得极高的评价,无奈仍然销路惨淡,连排行的边都沾不上。1996年一月,他再为另一家小公司推出「 Just One Love 」专辑,除了演唱许多乡村经典,还起用了一位同样来自德州的女性创作歌手新秀琪蜜 · 罗德斯(Kimmie Rhodes),两人一起合唱罗德斯的作品「 Just One Love 」,再度出现叫好不叫座的窘况。1996年,他加盟旗下拥有U2合唱团等、相当有规模的独立品牌「Island」唱片,以充满野心的「Spirits」当作第一炮,甚至重新恢复创作,全部曲目都是新的作品,细腻的描绘一个人从伤心失意到走出阴霾的心路历程,并且大胆的使用最简约的编曲,只是,尽管一片佳评,以摇滚为主业的唱片公司却不知道该如何宣传,虽然在专辑排行拿到第二十名,单曲却全军覆没。而在这同时,老东家陆续把他的旧作编辑成精选集陆续推出,仍然有着亮眼的成绩。

        「 Spirits 」专辑的销售虽然不算顶好,「 Island  」唱片的主管却显然已经了解拥有威利 · 尼尔森的价值并不在于市场,而是为公司的整体形象加分。两年之后,他再度推出新作「Teatro 」,这回请来跟U2有过精彩合作的才子丹尼尔 · 拉诺瓦(Daniel Lanois)担纲制作,并且邀请实力派资深女歌手艾美露 · 哈瑞丝(Emmylou Harris)搭档,在大部分歌曲中参与合唱,更把在墨西哥一家老剧院的录音过程全部拍摄下来,演出了比「 Spirits 」更丰富的表现,果然赢得广大的喝采,拿到乡村专辑排行第十七名,但仍然无法打进单曲排行。

         同一年,威利 · 尼尔森除了跟老友强尼 · 卡许(Johnny Cash)联袂为VH1电视网录制了「 Storyteller 」系列的电视演唱会,并且荣获肯尼迪中心的大奖。2000年,早年曾深受蓝调音乐影响的他,推出生平头一张蓝调作品的专辑「 Milk Cow Blues 」,结果造成轰动,拿到蓝调排行第三名。2001年六月,他再为「 Island 」唱片推出一张以儿童为设定对象的乡村经典专辑「 Rainbow Connection 」,不过反应只是平平。忙碌的巡迴演唱之馀,他并且成了许多歌手争相邀约的合作对象,大量参与「 客串 」的工作。2002年,新生代的乡村天王托比 · 凯斯(Toby Keith)邀请他跨刀,两人合唱的「 Beer for my Horses 」造成空前的轰动,夺下乡村冠军与流行亚军,配合打歌的MV还荣获ACM的「 最佳音乐录影带 」,后来歌曲更进而被改编为同名的电影,威利 · 尼尔森当然也再度粉墨登场。

        由于经营权数度易主,早年成立于牙买加、以雷鬼音乐起家的「 Island 」唱片在90年代末期改由环球机构接手,威利 · 尼尔森也顺理成章的成了环球旗下的艺人,从2002年起,开始为环球机构属于Island系统的「 Lost Highway 」唱片录制专辑。他仍然不改随性的作风,演出水准还是经常随著他当时的心情而参差不齐。这个时候,他已经将近七十岁了。加盟「 Lost Highway 」的头一张专辑,正逢他七十大寿,公司为他安排了艾力克 · 莱普顿(Eric Clapton)、仙妮亚 · 唐恩(Shania Twain)、保罗 · 西蒙(Paul Simon)、托比 · 凯斯(Toby Keith)、黛安娜 · 克瑞儿(Diana Krall)、诺拉 · 琼丝(Norah Jones)、肯尼 · 薛士尼(Kenny Chesney)等十多位巨星,联手举行一场生日派对的演唱会,除了透过电视转播,还录制成一张演唱会实况专辑「 Live and Kickin' 」,尽管星光闪闪,威利 · 尼尔森本人却显然有点心不在焉,虽然成了他十多年来排行成绩最佳的专辑,获得第四名,演唱的水准却是热闹有余、精彩不足的。

        大导演马丁 · 史柯西斯(Martin Scorsese)谈起自己的电影生涯时,有一句名言说,「 你先帮片场拍摄一部他们想要的电影,然后再拍一部你自己喜欢的。」对于这种想法,威利 · 尼尔森显然深有同感,开始用相同的态度来录制专辑:在一张以商业为目的的专辑后,推出一张「 让自己爽 」的专辑。这个时候的他,在歌坛的地位早已受到举世肯定,不必再考虑排行的成绩,只是仍然得顾及公司的利益,所以也不能完全「 放纵 」自己。在这样的情况下,他陆续「 让自己爽 」的几张专辑都仍然获得极高的评价。2004年十月,他推出「 It Always Will Be 」专辑,不但起用全新的乐队班底,更邀请托比 · 凯斯、创作女歌手露辛达 · 威廉斯(Lucinda Williams)、以及诺拉 · 琼丝等好几位实力派的歌手助阵,发行之后备受推崇,还拿到乡村专辑排行第十二名。

        尽管威利 · 尼尔森已经上了年纪,却依然活跃如昔,不但继续跟同辈份的老友们合作,甚至还大胆的做出各种新的尝试,为了迎合唱片公司在市场上的考量,跟劳勃 · 托玛斯(Rob Thomas)等一些新生代的摇滚创作歌手们合作,虽然获得的评价不是很好,却仍然相当成功的吸引了大批好奇的年轻群众。而除了每年都推出至少一到两张新专辑,由于他在歌坛早已成了传奇,跟其他同样以创作才华著名的资深歌手一样,不仅他昔日的旧作一再地回锅、被编辑成各种不同包装的精选集,就连一些过去未曾公开过的Demo或老录音,也被神通广大的独立品牌挖掘出来,以套装的型态推出,其中最有名的至少就包括「 Nashville Was the Roughest 」和「 Crazy: the Demo Sessions 」等。2005年,威利 · 尼尔森发表「 Countryman 」专辑,成功融合了乡村与雷鬼的元素,也再度造成畅销,甚至夺下雷鬼排行的冠军。接着,他再以「 You Don't Know Me: The Songs of Cindy Walker 」向当时刚刚过世的乡村歌坛传奇女作家辛蒂 · 沃克致敬,同样备受瞩目。

        在巡迴演唱之余,威利 · 尼尔森仍然经常参与电影的演出,而他的歌曲也成了许多电影导演的最爱。2005年,他应邀为李安的电影「 断背山 」(Brokeback Mountain)演唱动人的插曲「 He Was a Friend of Mine 」,不但如此,向来不畏惧引人争议的他,更接着用融合德州与墨西哥民俗音乐的「 Tex - Mex 」风格,翻唱了一首「 Cowboys Are Frequently, Secretly Fond of Each Other 」,描述「 同志 」牛仔们的心境,在2006年的情人节透过网路数码分享的形式发行,备受瞩目。威利 · 尼尔森经常引起争议的,除了他「 不法之徒 」的邋遢造型,还包括他的生活态度。尽管多次因为非法持有禁药而惹上麻烦,他始终不掩饰自己喜爱吸食大麻的「 隐私 」,不仅在大卫 · 赖特曼(David Letterman)的节目中公开承认自己曾经在前往白宫探访前总统卡特的时候,跟卡特一起在白宫的屋顶上吸食大麻,更积极的参与为大麻「 除罪化 」的行动,亲自担任「 NORML 」组织的顾问、拍摄电视广告,还主办为该协会募款的高尔夫锦标赛。他的「 努力 」,获得许多大麻爱用者的支持。有一次,他被警方查获随身携带了大麻和迷幻蘑菇,甚至还有一支嘻哈乐队特别制作了一首「 Free Willy 」,试图说服大众说那并不是一种犯罪的行为,主张威利 · 尼尔森不该因而遭到警方的囚禁呢。

        除了对大麻的态度比较引人争议,威利 · 尼尔森其实始终热心公益,持续为「 Farm Aid 」基金会筹募善款。南亚大海啸的灾难发生后,他也主导了一系列慈善活动,为联合国儿童救难组织等机构募集了大笔的经费。另外,他对保护动物的社团也很热心,更领养了不少马匹,免除它们遭到屠杀的命运。而在公益行动之馀,他对于商业也颇为积极。他同意一家食品公司利用他的名义,推出一种新口味的冰泣淋,把权利金的收入捐助给「 Farm Aid 」基金会,更出任一家牛排连锁餐厅的代言人,帮忙打广告的代价之一,是该餐厅的许多加盟店里面都设置了一个专属的角落,陈列、并且贩售他的纪念品。

        而在这些商业或公益的活动之余,威利 · 尼尔森仍然没有疏忽自己的本业,专辑陆续推出。2006年,他跟属于「 另类乡村 」的民谣创作歌手莱恩 · 亚当斯(Ryan Adams)合作,共同发表「 Songbird 」专辑,再度获得热烈的反应。接着,他又录制了另外一张更富有野心的专辑「 Last of the Breed 」,邀请资深的多年好友莫尔 · 哈格尔德(Merle Haggard)、雷 · 普莱斯(Ray Price)和早已成为传奇的「 在驾驶座上睡着 」(Asleep at the Wheel)乐队共襄盛举,除了三位「 主角 」分别独唱或用各种不同组合来进行合唱,参与客串的还包括文斯 · 吉尔(Vince Gill)和克理斯 · 克利斯多佛森(Kris Kristofferson),正如标题的暗示,可说是乡村歌坛当今仅存的最后几位传奇再度进行「 威力展示 」,不但评价超高、风靡一时,威利 · 尼尔森和雷 · 普莱斯也因为合唱「 Lost Highway 」而共同夺下「 最佳乡村特别合唱 」的葛莱美奖。

        当然,我们可以很清楚的感受到,「 Last of the Breed 」是属于威利 · 尼尔森「 让自己爽 」的那种专辑。不过,尽管是他为了讨好市场而制作的专辑,其实也往往相当不错。他在2008年邀请新生代的乡村歌王肯尼 · 薛士尼(Kenny Chesney)参与联合制作的「 Moment of Forever 」,或许评价稍微不如「 Last of the Breed 」,却也同样备受喜爱,尤其是薛士尼特别为他量身打造的「I'm Alive」,更几乎等于说出了他现阶段的感触:在歌坛打滚了数十年、历尽沧桑之后,他要感谢幸运之神,因为他仍然生龙活虎的好好活着,还能够继续追求更多新的美梦。2008年夏天,他推出跟横跨古典与爵士的小号名家温顿 · 马沙理斯(Wynton Marsalis)在林肯中心联袂演出的实况录音专辑「 Two Men with the Blues 」,夺下他生平头一次的爵士排行冠军,而那个时候,WN已经七十五岁了,

        走过数十年的起起落落,成了举世最受推崇的超级巨星,有谁会想到,这个当年几乎被封杀出局的浪子,竟然会扭转乾坤呢?而乡村音乐史上传奇的大师鲍伯 · 威尔斯(Bob Wills)显然早就预见了他的前途,在他刚进入歌坛的时候,就曾经公开的说过,「 身在歌坛三十五年来,我也见过不少具有才华的新人,但是没有一位比得上威利 · 尼尔森。」鲍伯 · 威尔斯果然没有看走眼,威利 · 尼尔森展现了他多样化的惊人才华,为乡村歌坛做出了巨大的贡献,而他至今仍然没有退休、告老的打算。当然,那样的一天还是迟早会到来的,威利 · 尼尔森曾经给了大众一个耐人寻味的线索:他拥有一把从年轻时代就开始使用的「 Martin N - 20 」尼龙弦吉他,经过数十年几乎天天弹奏,靠近音孔的部位已经被磨出一个大洞,它的琴身板上至少有一百多位各界名人留下的签名。据说,等到哪一天,那把吉他终于完全不能弹奏的时候,他就会宣告从音乐事业永久退休,至于那是什么时候呢?现在真的没有人知道。不过,即使他现在就退休,他这一生留给世人的杰出表现,早已堪称一部永远的传奇了!



相关专辑



        》 Shotgun Willie(1973 / 1990)
        》 The Essential(2003)
        》 It Always Will Be(2004)
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